Qué es "la bestia del Este" que llega a Europa desde Siberia y por qué tiene en alerta al continente

En los últimos días el fenómeno meteorológico se cobró la vida de tres personas. Las heladas temperaturas también han provocado caos en el transporte y el cierre de escuelas, así como preocupación por las personas mayores y sin hogar.

Qué es "la bestia del Este" que llega a Europa desde Siberia y por qué tiene en alerta al continente

Un ciclista circula por una calle nevada de Aalborg, en Dinamarca (Foto: Henning Bagger para AFP publicada por El País, de España)

Internacionales Unidiversidad por Unidiversidad / Fuente: BBC Mundo / Publicado el 27 DE FEBRERO 2018

Los diarios británicos lo han bautizado "la bestia del Este" y no es para menos. El frente frío que se expande desde Siberia y que tiene en alerta a Europa a lo largo de toda esta semana se cobró la vida de diez personas en los últimos tres días. Solo en Polonia murieron cinco este lunes 26, cuando la temperatura nocturna en Varsovia llegó a ser de -16°C. De hecho, desde el 1° de noviembre el número de muertes debido al frío en ese país asciende a 53.

Las heladas temperaturas también han provocado caos en el transporte y el cierre de escuelas, así como preocupación por las personas mayores y sin hogar.

En Bélgica, por ejemplo, el alcalde de la municipalidad de Etterbeek, en Bruselas, ordenó la detención forzada de los sin techo que se negaran a ir a refugios para evitar "potenciales muertes". Según pronósticos, las temperaturas allí caerán hasta -15°C este miércoles por la noche.

 

La "bestia del este" preocupa particularmente por las personas más vulnerables, como los sin techo (Foto Getty Images publicada por BBC Mundo)

En este sentido, la Organización Mundial de Meteorología (WMO, por sus siglas en inglés) había advertido el viernes 23 que la temperatura mínima diaria para esta semana se situaría por debajo de los 0°C incluso en el sur de Europa, lo que "podría representar un riesgo de vida para las personas vulnerables expuestas al frío".

La "bestia del Este" además está marcando récords de frío en varias partes de Europa. "Esta semana se perfila como el período más frío que hemos tenido en Reino Unido en varios años", informó el domingo 25 el servicio meteorológico británico, Met Office. "Es probable que partes de Inglaterra y Gales vivan la helada más fría desde al menos 2013, tal vez desde 1991", dijo el pronosticador jefe del Met Office, Frank Saunders.

Roma, por su parte, amaneció este lunes con su primera nevada desde febrero de 2012, mientras que el servicio meteorológico de Bulgaria solicitó a la población que evite viajes no urgentes luego de que las temperaturas cayeran a -7°C en Sofía.

 

Hasta los sacerdotes se tomaron el tiempo para hacer una guerra de nieve en el Vaticano (Foto Reuters publicada por BBC Mundo)

 

De hecho, el frío ha forzado al cierre de calles y líneas de trenes, y la suspensión de vuelos. Tal es el caso de Eslovenia, donde el helado frío que sopla a más de 100 kilómetros por hora obligó a clausurar la carretera que une la capital, Liubliana, con el puerto de Koper. Incluso en Rusia los servicios meteorológicos están advirtiendo por las temperaturas "anormalmente frías", que oscilarán entre -14°C de día y -24°C de noche.