Desarrollar videojuegos en Argentina: radiografía de un sector en expansión

Con 20 años de recorrido y posicionada con ventaja en la región, la industria nacional de videojuegos está "hambrienta", tanto de juegos propios como de mano de obra calificada para seguir creciendo.

Desarrollar videojuegos en Argentina: radiografía de un sector en expansión

Foto ilustrativa publicada en nutscomputergraphics.com

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Melisa Avolio / Télam

Publicado el 11 DE JUNIO DE 2021

El sector de desarrollo de videojuegos en la Argentina está en plena expansión: la industria superó en 2020 los 72 millones de dólares y suma más de 2000 trabajadores. Además, cuenta entre sus mayores éxitos a Preguntados, producto que llegó a las 600 millones de descargas a nivel mundial, con presencia en más de 180 países.

Todo sucede en un contexto de pandemia, en la cual el "streaming" de videojuegos crece a nivel mundial como fuente de entretenimiento. Allí, Twitch brilla como plataforma al batir récords de descarga de aplicaciones móviles, también en Argentina.

Con 20 años de recorrido y posicionada con ventaja en la región, la industria nacional de videojuegos está "hambrienta", tanto de juegos propios como de mano de obra calificada para seguir creciendo, aseguran los especialistas. Las políticas públicas buscan afianzar el ecosistema y minimizar el riesgo para quienes inviertan. Por otro lado, si bien la participación de las mujeres en esta industria aún es baja (el 21 % en promedio, que se reduce al 6 % si se toma a los socios de empresas), está creciendo a través de comunidades que las fomentan.

¿Cuáles son los primeros pasos para ingresar a este sector? ¿Dónde formarse? ¿Cómo encontrar trabajo? ¿Cuál es el rol de los estudios? ¿Cómo se relacionan los videojuegos con el arte? Un especial sobre las historias, los mitos y las oportunidades de una industria en crecimiento.

 

Perfiles, dónde formarse y cómo buscar trabajo

La creación de videojuegos involucra la participación de diversos perfiles que no solo están vinculados con la tecnología. Hay desde artistas que les dan voz a personajes hasta personas que se encargan de probar los juegos antes de que salgan al mercado (testers), lo que convierte a esta industria en una usina de oportunidades laborales y profesionales.

"Hace 20 años que se desarrollan videojuegos en Argentina y esa es una experiencia que nos posiciona con ventaja en América Latina", destacó Alejandro Iparraguirre, coordinador de videojuegos del Ministerio de Cultura de la Nación y cofundador de la Fundación Argentina de Videojuegos (FundAV).

Se trata de una industria con cierta representación federal, principalmente en las provincias de Mendoza, Córdoba, Santa Fe y Buenos Aires, en la que los estudios exportaron durante 2019, en promedio, el 77 % de su producción, con Estados Unidos y Canadá como sus mercados principales, con el 43 %, de acuerdo al Relevamiento del Observatorio de la Industria Argentina de Desarrollo de Videojuegos de 2020.

Si una persona quiere dar sus primeros pasos en este sector, lo puede hacer desde alguna de las diversas disciplinas que lo componen: "Producción, diseño, programación, arte 2D y 3D, música y sonido, animación, guion, ilustración, actuación de voz, diseño gráfico, y testeo, dentro de las cuales también hay subdisciplinas", detalló Iparraguirre. Estas especialidades de distintos rubros habitan unidas el ecosistema del desarrollo de videojuegos, que tiene como disciplina intrínseca a la llamada universalmente "game design" y que se compone de las herramientas y técnicas para crear videojuegos (con sus respectivas reglas y obstáculos) destinados a diferentes tipos de audiencias.

Ahora bien, ¿cómo dar el primer paso cuando no se sabe por dónde empezar? "Vincularse con una comunidad es la clave, y una de ellas es la Red de Comunidades de Desarrollo de Videojuegos", aconsejó Iparraguirre.

En la misma línea se expresó Macarena Haspert, desarrolladora Unity (un motor de videojuegos): "Lo primero que le aconsejaría a alguien que quiere empezar es que se busque una comunidad cercana, porque es normal al principio tener inseguridades o no saber por dónde arrancar". "Las comunidades son grupos de personas en los que la mayoría ya pasó por lo mismo que vos vas a vivir; entonces, si hablás cinco minutos con alguien, te puede orientar y decir: 'Che, mirá, no te tropieces con esta misma piedra que yo tropecé'", explicó Haspert.

Además de acercarse a una comunidad, es importante "participar de una Game Jam, que es el evento identitario del sector y es donde uno va a explorar las disciplinas y a conocer cómo es hacer videojuegos", agregó Iparraguirre. "La idea es que en la Game Jam las personas vayan a aprender, por eso no es necesario tener conocimientos previos", aclaró.

 

Quién está detrás de Preguntados

Etermax, fundada en 2009, es hoy "una compañía internacional de tecnología con un sólido crecimiento" y cuenta con un equipo de más de 450 personas, distribuidas en seis países (Argentina, Alemania, Colombia, Brasil, México y Uruguay), destacó Mariano Fragulia, responsable de producto. La empresa tiene una valuación estimada (según especialistas externos) en 500 millones de dólares y el 80 % de sus ingresos es a través de publicidad y gaming.

"Actualmente, nos encontramos en un proceso de plena expansión y consolidación en América Latina, ya que recientemente desembarcamos en Colombia con nuestra pionera propuesta de Brand Gamification (una división que ayuda a las marcas a lograr conexiones profundas con los consumidores mediante soluciones 360° en 'gaming', experiencias lúdicas y formatos publicitarios )", completó.

Etermax, nacida en la Argentina, tiene oficinas en seis países, una valuación de 500 millones de dólares y sus juegos superan las 800 millones de descargas. La empresa supera las 800 millones de descargas en sus juegos activos: Preguntados, Preguntados 2, Apalabrados, Adivinados, Mezcladitos 2, Word Show, Topic Twister, Triviatopia Run, Preguntados Cars y Preguntados Aventura.

En el caso particular de Preguntados, sigue evolucionando como la franquicia de referencia en trivias a nivel mundial, con una propuesta de entretenimiento multiplataforma, compuesta por diferentes juegos activos y en diversas plataformas (Facebook o con el filtro gratuito de Instagram Desafío Preguntados, Google Assistant, Alexa de Amazon, Apple Watch y próximamente en plataformas de streaming de contenidos.)

"Nuestro país necesita ingenieros y personas apasionadas por la tecnología y la programación. A todos aquellos que se sientan motivados por la tecnología, les gusten los desafíos y quieran encontrar soluciones a los problemas del futuro, les diría que hoy la industria tecnológica, y sobre todo la industria de los videojuegos, tiene un gran potencial de crecimiento y proyección a futuro", describió Fragulia.

Así lo hace desde su propia experiencia: "Etermax es mi primer trabajo hace más de 10 años". "Durante los últimos años, hemos avanzado muchísimo en desarrollo y el 2020 puso en evidencia la demanda de talentos especializados en tecnología (tanto es así que se sumaron más de 170 personas a nuestro equipo)", indicó, y remarcó: "La industria de IT será la mayor generadora de empleos en los próximos años". "Con 12 años de trayectoria en la industria, podemos asegurar que pensando fuera del molde, apuntando a lo más alto y teniendo al usuario como bandera, se pueden lograr cosas inimaginables", señaló.

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