Raúl Romero, el ingeniero argentino clave de la misión de la NASA a Marte

Controlará el instrumental científico que el rover Perseverance, un robot que recorrerá el suelo marciano.

Raúl Romero, el ingeniero argentino clave de la misión de la NASA a Marte

Foto: https://mars.nasa.gov/

Ciencia Unidiversidad por Agencia Télam / Publicado el 29 DE JULIO 2020

Un ingeniero argentino controlará este jueves el instrumental científico que llevará la NASA a Marte en la Misión "Mars 2020", que enviará el rover Perseverance, un robot que recorrerá el suelo marciano para analizarlo a través de rayos láser y que funcionará como si llevará geólogos a bordo. 
El lanzamiento del Perseverance Mars Rover se hará a las 8.50 hora de Buenos Aires desde Cabo Cañaveral, Estados Unidos, y para celebrarlo, "la red social Twitter se asoció con la NASA para llevar a cada hogar esta experiencia sin precedentes", detallaron los organizadores.

El ingeniero rosarino Raúl Romero es el encargado de controlar el instrumental científico que llevará el robot espacial, cuya misión principal será buscar la existencia de agua y vestigios de alguna forma de vida microscópica.

"Siempre en estas misiones buscamos agua, aterrizaremos en un cráter donde su supone que pasó un río y veremos si hay componentes químicos que permitan saber si existió. Y si hubo agua, también pudieron haber existido otros organismos o clases de vida", comentó Romero al canal 10 de Tucumán en una reciente entrevista.

Agregó que el instrumental incorporado para hacer oxígeno "buscará crear las condiciones para que en el futuro, tal vez en diez años o más, puedan enviar astronautas al planeta rojo".

El ingeniero viajó el año pasado al sur argentino para dictar charlas motivacionales a jóvenes del secundario y de carreras universitarias

Alrededor de las 5 de la mañana en California (9 horas de la Argentina), la misión partirá en un cohete, el Atlas V del Space Launch Complex 41, desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos.

El rover a Marte llevará tres instrumentos esenciales: Moxie, que tendrá como misión fabricar oxígeno; Sherlock, que estudiará si hay materia orgánica en la superficiem, y el PIXL, que estudiará la química en la superficie.

Los profesionales, encabezados por Romero, diseñaron esos instrumentos y monitorearon las 23 cámaras instaladas en el vehículo.

El ingeniero explicó a Canal 10 que el Perseverance llevará un instrumento, el PIXL, que medirá la composición química de las rocas a una escala muy fina. Indicó además que uno de los grandes despliegues planificados por la NASA será el lanzamiento de un helicóptero que saldrá de la panza del rover".

Por su función "será similar a un dron, pero en este caso fue diseñado especialmente para soportar y recorrer la atmósfera marciana". Ese helicóptero "podrá observar y recorrer previamente los lugares por donde luego se desplazará el Perseverance. Del brazo del rover saldrán los instrumentos que permitirán analizar las rocas y el polvo de Marte, y hasta será posible recolectar muestras para traer a la tierra.

La fecha elegida para enviar el rover a Marte coincide con el momento en que la Tierra se encuentra más cerca del planeta rojo (ocurre cada dos años). Por lo tanto, el viaje será más corto y requerirá menos combustible. No obstante, demandará unos siete meses arribar a destino, es decir que aterrizará en febrero de 2021.

En la Argentina se podrá seguir el lanzamiento por Twitter con el hashtag #CountdownToMars que incluirá un emoji especial y un Q&A en vivo.

Además, habrá una conversación entre @Twitter y @NASAPersevere, a la que asistirá Mae Jemison (@maejemison), que se ha convertido en la primera mujer de color en viajar al espacio en 1992, y la astronauta Jasmin Moghbeli. Esta conversación comenzará a las 8 y las dos expertas twitearán mientras ven la transmisión oficial.

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