Científicos argentinos crearon un test para detectar anticuerpos contra el coronavirus

Permitirá percibir casos asintomáticos y ayudar en el tratamiento de las personas en estado de gravedad. Fue desarrollado por investigadores del Instituto Leloir y del Conicet.

Científicos argentinos crearon un test para detectar anticuerpos contra el coronavirus

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Unidiversidad / Fuente: Télam

Publicado el 07 DE MAYO DE 2020

Un equipo de investigadores del Instituto Leloir y del Conicet desarrolló el primer test del país para detectar anticuerpos que puedan combatir el nuevo SARS-CoV-2. Servirá para monitorear la respuesta inmunológica de pacientes infectados y determinar el estado de los profesionales de la salud a raíz de su exposición constante al virus.

El ministro de Ciencia y Tecnología de la Nación, Roberto Salvarezza, destacó a Télam que "este logro se traduce en soberanía sanitaria para el país" y además "reducirá muchos los costos" en comparación con las pruebas que se traían desde China.

El desarrollo estuvo a cargo de un equipo liderado por la viróloga Andrea Gamarnik con el apoyo de la Unidad Coronavirus del Ministerio de Ciencia y Tecnología de la Nación. El método se concretó en 45 días, cuando habitualmente lleva entre seis meses y un año. Otras dos aplicaciones de esta prueba serológica denominada "COVIDAR Irg", que hoy contó con la aprobación de la Administración Nacional de Alimentos y Tecnología (Anmat) será la cuantificación de anticuerpos en muestras de convalecientes con fines terapéuticos y el análisis de la evolución de la pandemia a nivel poblacional.

Estas pruebas serológicas "son más consolidadas y robustas que los test que se realizaron recientemente en Plaza Constitución y Retiro, permitirá saber qué cantidad de anticuerpos contra la COVID-19 tiene cada persona y así poder aplicarlos en forma más certera, tanto en plasma sanguíneo como en sueros", dijo Andrea Gamarnik.

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El ministro Salvarezza manifestó a Télam: "Esto reducirá muchos los costos porque eran pruebas que se traían desde China, por lo que este logro se traduce en soberanía sanitaria para el país". Indicó además: "Ya podemos elaborar 10 000 determinantes de estas pruebas serológicas que serán entregadas en los próximos días a la provincia de Buenos Aires para que los apliquen en los lugares que crean necesario". En este sentido, puntualizó: "Estamos en condiciones de distribuir esas 10 000 pruebas serológicas, las que se pueden elaborar semanalmente, con lo que en un mes llegaríamos al medio millón", precisó Salvarezza.

Sin nuevos positivos, asciende la cantidad de recuperados en Mendoza

El Ministerio de Salud, Desarrollo Social y Deportes informó este miércoles que Mendoza continúa con una racha sin positivos, ya que la Red de Laboratorios del Ministerio indicó que se procesaron 34 pruebas y todas resultaron negativas. La otra novedad de la jornada es que se dio de alta a 12 pacientes infectados.

 

Para qué se empleará el test

La característica esencial de esta prueba es que, a partir del análisis de muestras de sangre o de suero, permite determinar si una persona tiene anticuerpos contra el nuevo coronavirus arrojando resultados en un par de horas.

"Los anticuerpos pueden detectarse en suero o plasma de personas con sospecha de COVID-19 generalmente a partir de los 7 días del comienzo de síntomas, aunque pueden aparecer antes o después. Luego persisten por períodos prolongados, incluso cuando la persona ya se ha curado" explicó Julio Caramelo, jefe de laboratorio e investigador del Conicet. Indicó que, por este motivo, "los test serológicos son de gran utilidad para evaluar la extensión de la pandemia en la población, dado que permiten detectar casos asintomáticos que han pasado inadvertidos".

Gammarnik aseguró: "Esto es un logro monumental. Trabajamos a destajo sábados y domingos sin parar, fue una maratón, ya que nos propusimos poner al servicio las capacidades del sistema científico para el Ministerio de Salud. Esto que desarrollamos agrega información al seguimiento de pacientes y no es un logro costoso para el país, porque lo hicieron los científicos argentinos".

Récord de contagios en Argentina en un día: 188 nuevos casos

El Ministerio de Salud de la Nación informó este miércoles que nueve personas murieron y otras 188 fueron diagnosticadas con coronavirus en las últimas 24 horas en Argentina, con lo que ascienden a 273 los fallecidos y a 5208 los infectados desde el inicio de la pandemia en el país.

"Nosotros en el laboratorio del Instituto Leloir nos dedicamos a trabajar el dengue y el zika;, la idea era hacer un kit serológico desde el Conicet para la gente. Este objetivo demuestra que la inversión en ciencia vale la pena", indicó la científica. Gamarnik, que logró hace diez años secuenciar el genoma del virus del dengue y cómo ese virus muta al saltar del mosquito al humano, remarcó que los anticuerpos "aparecen a la semana de estar en contacto con el virus y aumentan con el tiempo, y, cuando una persona se cura, los anticuerpos perduran por meses".

La científica destacó que estos anticuerpos "pueden ser detectados en personas que tuvieron coronavirus hace un mes y no lo sabían porque fueron asintomáticos", y subrayó: "Esta prueba sirve para monitorear pacientes y para detectar en sueros de pacientes recuperados si tienen altos niveles de anticuerpos". "A partir de esos sueros, uno puede purificar la gamaglobulina, dárselo a personas que están cursando un estado de gravedad de la enfermedad y ayudarlos en la terapia", precisó.

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Gamarnik aseguró: "Un anticuerpo no es propio de una persona, puede usarse para otras. Estas pruebas pueden detectarlos y saber cuántos tienen para poder aplicarlos".

La científica diferenció el test serológico aprobado por la Anmat de las tiras que se usaron para detectar anticuerpos recientemente en estaciones terminales de trenes. "Estos son mucho más robustos, más sensibles. Es un test de Elisa que se realiza en una placa, puede determinar 96 sueros al mismo tiempo y puede elaborar muchas muestras en un laboratorio. No se puede efectuar en la calle", explicó.

"En un tiempo hipercorto, tuvimos que adaptar una tecnología que usábamos para trabajar con el dengue a elaborar este kit serológico. Tuvimos que producir proteínas específicas para este nuevo coronavirus, las que se utilizan como carnada para que los anticuerpos sean detectados", precisó la científica.

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