Descubrieron una nueva especie de dinosaurio depredador en Neuquén

Se trata de restos fósiles de una especie carnívora de hace aproximadamente 90 millones de años. La noticia fue publicada en la prestigiosa revista "Papers in Palaeontology".

Descubrieron una nueva especie de dinosaurio depredador en Neuquén

Los huesos fueron hallados a unos 20 kilómetros de la ciudad de Plaza Huincul, en la provincia de Neuquén. Foto: Prensa Conicet

Investigación

Dinosaurios

Unidiversidad

Unidiversidad

Publicado el 05 DE SEPTIEMBRE DE 2022

Investigadores del Conicet encontraron en la cercanía de la localidad neuquina de Plaza Huincul los restos fósiles de una nueva especie de dinosaurio carnívoro perteneciente al período Turoniano-Coniaciano (90 millones de años atrás, aproximadamente), una etapa caracterizada por un cambio climático global y eventos de extinción masiva. El hallazgo fue publicado en la prestigiosa revista Papers in Palaeontology, casi 20 años después de que se encontraran los primeros restos del ejemplar que fue bautizado Elemgasem nubilus, en referencia al dios tehuelche que lleva ese nombre, y nubilus, que en latín significa "días nublados".

"Este nuevo dinosaurio carnívoro que encontramos pertenece a la familia de los Abelisauridae y los primeros restos fueron hallados en 2002, o sea, hace 20 años. Nos tomó muchos años para su preparación y su estudio, y recién el año pasado enviamos el artículo a la revista", describió a Télam el becario posdoctoral de Conicet Mattia Baiano, primer autor del estudio.

Baiano explicó que el ejemplar, un bípedo carnívoro que comía principalmente animales herbívoros, "tenía una edad mínima de ocho años".  Foto: Prensa Conicet

 

Un ejemplar inédito

El descubrimiento formó parte de su tesis doctoral del Conicet, bajo la dirección de Rodolfo Coria, en el Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología (IIPG, Conicet-Universidad Nacional de Río Negro) y el Museo Municipal Carmen Funes.

"Los huesos fueron hallados a unos 20 kilómetros de la ciudad de Plaza Huincul, en la provincia de Neuquén. Las partes que encontramos son parte de la cola (varias vértebras) y huesos de los miembros posteriores (fémur, tibias, fíbulas y falanges del pie)", describió Baiano.

El investigador señaló que, al comenzar a estudiar los huesos encontrados, se dieron cuenta de que se trataba de un ejemplar inédito. "Algunas veces, los huesos de los dinosaurios, como los de otros fósiles, pueden tener características morfológicas únicas que se llaman 'autapomorfias' y son propias de cada especie; en el caso de Elemgasem, esas características únicas justo están presentes en los huesos que encontramos: fíbulas (o hueso de las patas) y en el astrágalo calcáneo (tobillo, talón)", contó Baiano.

Esta familia de dinosaurios predominó en la fauna carnívora durante el Cretácico Superior (entre 100 y 66 millones de años atrás). Foto: Prensa Conicet

 

Un bípedo carnívoro

En ese marco, añadió que, gracias a los análisis histológicos de los fósiles, se determinó que el ejemplar, un bípedo carnívoro que comía principalmente animales herbívoros, "tenía una edad mínima de ocho años y, si bien era un individuo sexualmente maduro, todavía no había terminado de crecer".

"Elemgasem nubilus" tenía una longitud aproximada de cuatro metros desde la cabeza a la cola y una altura cercana a los dos metros; se encuentra dentro de los principales grupos de depredadores y estaba estrechamente emparentado con otros terópodos abelisáuridos de la Argentina llamados Brachyrostra, que incluye especies como Carnotaurus, Aucasaurus y Skorpiovenator.

Esta familia de dinosaurios predominó en la fauna carnívora durante el Cretácico Superior (entre 100 y 66 millones de años atrás) de Gondwana, un continente formado por lo que ahora es América del Sur, la Antártida, India, África y Australia. Baiano explicó que "la importancia de este descubrimiento es que este dinosaurio pertenecía a un momento llamado Turoniano-Coniaciano, que es un lapso temporal en el que se vieron modificaciones en la flora y fauna debido a cambios climáticos en la atmósfera, y cambios químicos y físicos en el océano".

Fuente: Télam

dinosaurio conicet neuquén