Día del Animal: repudian el proyecto que busca declarar a las destrezas criollas como deporte provincial

El abogado animalistas Alfredo Mellado rechazó la iniciativa. “La crueldad no puede ser tomada como un deporte”, dijo. A nivel nacional, organizaciones animalistas piden nuevas leyes y endurecer las penas por maltrato animal.

Día del Animal: repudian el proyecto que busca declarar a las destrezas criollas como deporte provincial

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Publicado el 28 DE ABRIL DE 2022

En el marco del Día del Animal,, que se celebra cada 29 de abril, y apoco de que se cumplan 70 años de la Ley de Maltrato Animal, organizaciones, activistas y especialistas en derecho reclaman un endurecimiento en las penas para quienes cometan actos de crueldad, aunque reconocen la importancia de educar y concientizar a la sociedad en perspectiva animalista.

En estos días, tal vez a contramarcha, la comisión de Legislación y Asuntos Constitucionales, que preside Jorge Difonso (UP-FR), inició el estudio de un proyecto con media sanción del Senado por el cual se promueve declarar a las destrezas criollas como “deporte provincial”, y a los jinetes de dichas prácticas, como “deportistas”, en todo el ámbito de la provincia de Mendoza. Este proyecto generó rechazo e indignación por parte de Asoreva, la organización de defensa de la vida animal, según lo manifestó el abogado animalista Dr. Alfredo Mellado.

“Está comprobado científicamente que el animal es una persona no humana con derechos básicos: a la vida, libertad, integridad física y atención sanitaria. Es un ser sintiente. Ahora bien, ellos (ideólogos del proyecto) hablan de un arte, de una disciplina que merece la categoría de 'deporte', y los jinetes, de 'deportistas'; nosotros consideramos que no, ya que el caballo, al ser un animal sintiente, sufre, y por esta cualidad, no podemos tomar esto como deporte. Pasa lo mismo con las corridas de toros, las carreras de perros y el polo: la crueldad no puede ser tomada como un deporte, qt es lo que esta pasando acá con este proyecto. De ser aprobado en la Legislatura, esperamos que el gobernador no lo reglamente”, expresó a Unidiversidad.

Según una información difundida por la Legislatura de Mendoza, la iniciativa (en relación con el proyecto que busca ser ley) denomina "destrezas criollas" a las competencias de componentes lúdicos, culturales y públicas que consisten en demostrar el dominio, preponderancia, estilo y equitación del jinete sobre los caballos preparados y destinados a esta actividad, como así también lucir los atuendos y aperos tradicionales correspondientes a la zona de origen del jinete.

“No podemos entender que, a esta altura de la evolución humana, haya letrados que estén presentando este tipo de proyectos, cuando sabemos que el animal es un sujeto de derechos y tiene protección jurídica desde la Declaración Universal de los Derechos del Animal. Cabe aclarar que no vamos en contra de las habilidades de los jinetes, sino en contra del maltrato que se le impone al equino. Entendemos que hay desconocimiento de los derechos que tiene todo animal”, expresó Mellado.

Por otro lado, el abogado animalista hizo referencia a los cambios de paradigma que se han logrado en la provincia: la partida de Pocha y Guillermina, las dos elefantas que residen en el Ecoparque, o el estudio para buscarle un mejor lugar al tortugo Jorge, aunque opinó que en Mendoza “sigue siendo una vergüenza ver caballos que tiran carretelas y que todavía haya tracción a sangre”.

Concientizar y endurecer las penas

Argentina cuenta con tres leyes penales que protegen los derechos de los animales a nivel nacional. Una de ellas es la Ley 14346 sobre Malos Tratos y actos de crueldad hacia los Animales, sancionada en 1954, que establece penas de prisión de quince días a un año a quien cometiere actos de malos tratos o de crueldad hacia un animal, ley que se buscó reformar en 2019 en la Cámara de Diputados, pero finalmente el proyecto perdió estado parlamentario.

"Las penas son bajísimas, es un delito excarcelable y por eso se pedía que se llegara a un mínimo de cuatro años", explicó a Télam Griselda Engelhard, abogada integrante de la Asociación de Funcionarios y Abogados por los Derechos de los Animales (Afada).

En este sentido, detalló que, además del endurecimiento de las penas, una nueva ley tiene que contemplar un apartado dedicado a la educación, ya que "nada mejor que enseñarles desde el inicio a los niños el respeto por la vida de los demás animales". Engelhard considera que el plexo normativo se tiene que complementar con otras leyes o incluir capítulos en los cuales se prohíba todo tipo de espectáculo en el que participen los animales, prohibir la experimentación, impedir la venta para no fomentar los criaderos clandestinos y tipificar los delitos como abandono, tracción a sangre (TAS) y zoofilia.

"Hoy, la justicia lleva los casos como acto de maltrato o crueldad y, como el tipo penal es amplio, va a quedar al criterio del juez, mediante prueba de informes del veterinario, si es o no delito, ya que no están debidamente tipificados", remarcó.

Por otra parte, la construcción jurisprudencial de "persona no humana", que le fue otorgada por primera vez en el país a la orangutana Sandra en 2014, y que luego obtuvieron algunos primates y la elefanta Mara en 2020, no está contemplada en ninguna normativa vigente y se logró a través de fallos singulares.

"En esos casos, los animales pasaron de ser una cosa a ser sujetos de derecho, pero la ley actual no lo contempla porque, si vas a declarar a todos los animales personas, hay actividades que no podrían seguir, y sabemos que hay intereses creados", detalló Engelhard.

Además, indicó que el artículo 227 del Código Civil y Comercial considera a los animales "cosas", lo que deja fuera conceptos tales como "ser sintiente" o "ser sensible".

La segunda ley de defensa animal es la 22421, que se sancionó en 1981 y protege a la fauna silvestre al cuidar las especies en peligro de extinción, regular la caza y controlar el medio ambiente en el que viven.

A estas, se suma la más recientemente sancionada Ley 27330 de Prohibición de carreras de perros, de 2016, que establece prisión de tres meses a cuatro años y multa de $ 4000 a $ 80.000 para quien realice estas prácticas, y por la cual cientos de perros galgos fueron rescatados y adoptados en los últimos años.

Motivada por esta regulación, la Asociación Civil Lucha por la Integración Social y el Derecho Animal (Aluisa) busca que se sancione una ley de "No más TAS", que termine con la actividad informal de recolección de residuos urbanos en la que interviene un caballo, un burro u otro animal. La iniciativa se presentó en la Cámara de Diputados, pero perdió estado parlamentario en 2019 y nuevamente en 2021.

"La TAS requiere una ley particular porque implica una problemática compleja", contó a Télam Eliana Couso, presidenta de Aluisa, que remarcó que la asociación rechaza cualquier tipo de explotación animal.

"Que usemos a los animales para un deporte, para vestirnos, para comerlos o como medio de transporte es algo que el humano se lo adjudicó al animal", explicó Couso, contra la idea que sostenían los defensores de las carreras cuando decían que "los galgos habían nacido para correr". La activista hizo hincapié en que la TAS tiene una problemática relacionada que es la faena equina, ya que en la Argentina no está la cultura de comer carne de caballo, que se exporta. "Pero se encontraron caballos robados, y los animales que tiran carros y se considera que no sirven más van a lo que se llama 'tacho'; hay un mercado que habría que investigar", advirtió.

Otros proyectos de ley vigentes en la Cámara de Diputados son el de "Presupuestos mínimos de protección para la fauna urbana" y el de "Mi menú vegano" para implementar en restaurantes cartas que contengan un plato de ese tipo de alimentos.

Para Clara Rigou, una de las responsables legales de la ONG Pichichos al Rescate, el maltrato animal trasciende el plano de lo físico a lo emocional y psicológico, y criticó que "las penas son bajas y los fallos como el de Chocolate (el perro que murió tras ser brutalmente atacado en Córdoba) son uno en un millón. Los animales quedan en segundo plano". Sin embargo, consideró que hay "un cambio enorme a nivel social con respecto a la figura del animal, y en algunos casos, los perros y gatos son considerados miembros de la familia". Así, Rigou remarcó la importancia de "concientizar" y promover el cuidado: "Todos podemos transitar perros; un lavadero es mejor que la calle".

"Pueden hacer traslados o donar si no tienen tiempo, aunque, para que sea masivo y se erradique el problema de los animales en la calle, el Estado tiene que acompañar", insistió.

En esta misma línea, Couso afirmó: "Hay un cambio de paradigma que tiene que ver con lo ambiental y animal que por ahí no vemos reflejado en la legislación, pero esto va creando las bases". "Se puede tener la mejor ley, pero el Poder Judicial tiene que tener perspectiva animalista y estar capacitado", aseguró, y agregó que "penetrar en espacios académicos, como charlas, foros, materias y diplomaturas en protección animal forja las bases para el futuro".

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