La grieta africana

El continente se está partiendo en dos y nadie puede hacer nada para evitarlo.

La grieta africana

La grieta a la altura de la carretera de Mai Mahiu a Narok, al oeste de Nairobi. Foto: Reuters, publicada por abc.es.

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Unidiversidad / Fuente: abc.es

Publicado el 04 DE ABRIL DE 2018

Una grieta de hasta 15 metros de profundidad, 20 de ancho y varios kilómetros de largo ha atravesado recientemente la carretera de Mai Mahiu a Narok, al oeste de Nairobi (Kenia), según informó el periódico local Daily Nation.

 

 

Otras grietas han aparecido cerca del pueblo, un importante paso hacia la reserva natural de MaasaiMara, después de semanas de lluvias, inundaciones y temblores, según Reuters. Por el momento, ya repararon la ruta de Mai Mahiu-Narok y rellenaron algunas partes de la grieta con rocas, según reportó el canal local NTV.

 

 

"Mi mujer pidió ayuda a gritos para que los vecinos vinieran a ayudarnos a llevarnos nuestras pertenencias", le dijo a la agencia Reuters Eliud Njoroge Mbugua, un vecino que vio cómo la grieta se abría y se extendía en el suelo de su casa, el pasado 18 de marzo. Días después, hubo que demoler el edificio.

El geólogo David Adede explicó en Daily Nation que es probable que la grieta estuviera rellena de cenizas volcánicas del cercano monte Longonot y que las últimas lluvias podrían haberlas lavado, lo que habría facilitado la aparición de la fractura.

Por ese motivo, Adede alertó que el fenómeno podría extenderse más si se produjeran las abundantes lluvias que están previstas para los próximos dos meses. "La gente debe tener cuidado, especialmente cuando llueve. (...) Las fracturas corren en línea recta, así que puedes prever por dónde van a pasar. Si ves una grieta viniendo hacia a ti, aléjate", aconsejó.

 

Destino ineludible

Las grietas han aparecido en el Gran Valle del Rift, una de los terrenos más inestables del continente africano. Como su nombre indica, allí se encuentra un sistema de rifts, fosas donde dos placas tectónicas se están separando. De hecho, en el plazo de decenas de millones de años este complejo de fallas partirá en dos el continente africano y creará una masa de tierra mayor que Madagascar.

Tal como publicó National Geographic, en el Gran Valle del Rift hay varios rifts que están separando el terreno: el de África del Este, el Gregory y el Occidental. Cada uno de ellos está marcado por la presencia de multitud de volcanes.

Según la geóloga Lucía Pérez Díaz, investigadora en la Universidad Royal Holloway, en Londres, en el plazo de decenas de millones de años la tensión separará las placas y el océano acabará rellenando el hueco resultante. Entonces, el continente africano será más pequeño y aparecerá una gran isla en el Océano Índico con partes de las actuales Etiopía, Somalia y el cuerno de África. Esto ocurrirá muy lentamente y nadie podrá percibirlo, pero habrá grandes terremotos y aparecerán importantes grietas repentinamente.

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