El 14 % de los adolescentes probó el cigarrillo electrónico

La muestra abarcó a jóvenes argentinos de entre 13 y 15 años. El dato surge de la Encuesta Mundial de Tabaquismo presentada por la Secretaría de Salud.

El 14 % de los adolescentes probó el cigarrillo electrónico

Foto: La Nación

Sociedad Unidiversidad Salud / por Unidiversidad / Fuente: Télam / Publicado el 16 DE SEPTIEMBRE 2019

El 7,1 % de los adolescentes de entre 13 y 15 años consume cigarrillo electrónico y el 14,4 % de los estudiantes algunos vez los probó en el país, informó la Encuesta Mundial de Tabaquismo en Jóvenes (EMTJ) presentada este lunes por la Secretaría de Salud. Se trata de los resultados preliminares de la 5.ª edición de la EMTJ, que por primera vez incluyó la evaluación del consumo de cigarrillo electrónico en una muestra representativa nacional de 1251 estudiantes de 13 a 15 años de escuelas públicas y privadas.

Los resultados de esta encuesta, una herramienta estandarizada a nivel mundial utilizada para monitorear el progreso de las políticas de control del tabaco en cada país y para comparar datos entre países, muestran que el 20,2 % de los estudiantes consume actualmente algún producto de tabaco (varones, el 18,7 %, y mujeres, el 21,4 %) y el 18,0 % consume cigarrillos (varones, el 17,6 %, y mujeres, el 21,1 %).

Además, el 35,3 % de los estudiantes estuvieron expuestos en su casa al humo de tabaco ajeno y el 43,7 % lo estuvieron en lugares públicos cerrados. En cuanto al acceso y la disponibilidad por parte de los jóvenes, se informó que a aproximadamente 8 de cada 10 no se les impidió la compra debido a su edad.

La Directora Nacional de Promoción de la Salud y Control de Enfermedades No Transmisibles, Verónica Schoj, declaró: "Si bien es cierto que tanto el consumo de tabaco como la exposición al humo de tabaco ajeno en lugares públicos muestran tendencias decrecientes en el tiempo respecto de las ediciones anteriores, el consumo sigue siendo alto".

Además, destacó: "Resulta altamente preocupante el consumo de cigarrillos electrónicos en adolescentes de 13 a 15 años, un fenómeno global del que Argentina no escapa".

Vapeadores, la nueva estrategia de las tabacaleras

Las tabacaleras siempre van un paso adelante. El descenso progresivo del consumo de tabaco -que se registra también en Argentina- puso en marcha la maquinaria de esta industria millonaria cuya estrategia fue producir y vender cigarrillos electrónicos, saborizados y vapeadores, como si fueran inocuos para el fumador y su entorno, con el objetivo de atraer a nuevos consumidores jóvenes o, lo que es lo mismo, a nuevos adictos que compren sus productos en los próximos 40 años.

"Diversos estudios realizados revelan que el aerosol que emanan los cigarrillos electrónicos contienen cuatro grupos de tóxicos y compuestos cancerígenos llamados carbonilos, compuestos orgánicos volátiles, nitrosaminas y metales pesados", afirma la Secretaría en el comunicado. "También se encontró que poseen más cromo, plomo y níquel que los cigarrillos comunes", agregan.

Existe evidencia documentada, señalan las autoridades, de que el aerosol de los cigarrillos electrónicos provoca daños en el pulmón, como neumonías y lesiones similares al enfisema, que es una de las enfermedades que causan la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). "El cigarrillo electrónico es el vehículo para la iniciación de la adicción a la nicotina", afrimó Ignacio Drake, coordinador del Programa Nacional de Control de Tabaco.

Desde 2011, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Anmat) prohíbe la importación, distribución, comercialización y publicidad o cualquier modalidad de promoción en todo el territorio nacional.

A su vez, la Ley Nacional de Control de Tabaco N.º 26687 prohíbe su consumo en lugares cerrados, incluyéndolo en las medidas para garantizar ambientes 100 % libres de humo de tabaco.

La EMTJ trabaja en colaboración con la Secretaria de Gobierno de Salud, la Organización Panamericana de la Salud, la Organización Mundial de la Salud y el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos, además de contar con la colaboración del Ministerio de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología de la Nación.

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