La Barrick confirmó nuevo derrame en San Juan

El hecho se produjo en la minera Lama. La multinacional culpó al agua de deshielo del rebalse de las piletas de lixiviación y anunció el cierre de un túnel que transporta roca desde Chile.

La Barrick confirmó nuevo derrame en San Juan

Captura desde el satélite de la minera Lama. Foto: Infobae

Sociedad Unidiversidad Minería / por Unidiversidad / Fuente: INFOBAE / Publicado el 13 DE ENERO 2017

Como una historia que se repite a lo largo del tiempo, los hechos en la minera Barrick Gold en San Juan se vuelven a reiterar. A los derrame de septiembre de 2015 y de 2016 en Veladero, la empresa de origen canadiense emitió un comunicado donde informó que se produjo un derrame en la mina Lama (San Juan) y anunció que cerrará el túnel binacional que montó para transportar roca de Chile a Argentina.

"Aproximadamente a las 18.00 de ayer tuvo lugar un evento en Lama, a raíz del deshielo de uno de los inviernos más intensos de las últimas décadas en esa zona de la cordillera". El comunicado difundido por la empresa explicó que "el evento" se originó por la crecida del río Turbio cuyo caudal y arrastre de sedimentos alcanzó la capacidad máxima de las piletas de sedimentación, por lo que el agua fue conducida a través de un canal de contingencia construido para este propósito hacia el dique impermeabilizado, antes de su descarga en el río Las Taguas".

 

Binacional

Según consigna Infobae el proyecto Lama forma parte de Pascua Lama. Se trata de un yacimiento binacional argentino-chileno que frenó la justicia trasandina cuando constató, entre otras cosas, que el polvo minero cubrió dos glaciares. Para continuar con los trabajos, Barrick Gold montó un túnel colocó una cinta transportadora, pero las paredes empezaron a emanar agua con un altísimo nivel de acidez que provocó daño ambiental en las vegas de la zona, y que fue negado por la Dirección de Evaluación Ambiental Minera provincial. 

El rebalse del túnel fue confirmado por documentos de la propia Barrick Gold que explicaron que la zona está contaminada. Sin embargo luego de la publicación de una nota, la empresa emitió un comunicado diciendo que era "totalmente falso" que hubiera daño ambiental en las vegas. Sin embargo, en un comunicado en el que admitió un supuesto nuevo derrame de sedimentos, anunció que "en las próximas semanas se pondrán en marcha los trabajos para el sellado del túnel, que tendrá una duración aproximada de cuatro meses". Al parecer, la empresa contratada para encargarse de las obras ya está movilizando equipos a la zona.

No obstante, no todo es color de rosas en el "evento" que anunció la empresa. "La mayor parte del agua que drena naturalmente del túnel en Lama sigue siendo tratada en la planta construida a tales efectos. Sin embargo una parte excedente no está ingresando al sistema para no sobrepasar la capacidad de tratamiento", reconoció la minera. Aunque Barrick Gold no lo haga explícito, esto quiere decir que una parte está siendo derramada en el medio ambiente, con su consecuente contaminación. Es así: la empresa no aclaró la composición de los sedimentos derramados, el volumen ni el lugar en el que cayeron.

El comunicado agrega que arrojar agua con un alto nivel de acidez al medio ambiente increíblemente "no trajo aparejado ningún tipo de consecuencia para el medioambiente o la salud de los trabajadores".

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A confesión de Barrick, relevo de pruebas

Una nota también por Infobae publicada el 05 de enero,  mostró una serie de documentos confeccionados por Barrick Gold y por una consultora que trabaja para la minera. Allí se precisó, entre otras cosas, que "los análisis de vegetación en las vegas localizadas en el río de Las Taguas evidencian una intoxicación con metales en las vegas" y que la vegetación presenta "concentraciones tóxicas muy elevadas", de los metales pesados cobre, hierro, manganeso, molibdeno y zinc, lo que "genera efectos fisiológicos letales en las plantas".

El túnel fue montado en pleno ambiente periglacial, según documentos de la propia Barrick Gold. El agua que emana de sus paredes estaba congelada. Un dato importante es el valor pH de 7 es neutro. Cuanto menor da esa cifra, más ácida es el agua. El pH que emana de las paredes del túnel oscila entre 2 y 3.

Los especialistas consultados indicaron que es probable que el agua subterránea que se encontró durante la construcción del túnel no era fuertemente ácida (por ejemplo, tenía un pH de 6). Situaciones similares alrededor del mundo (y a través de los años) muestran que el agua subterránea sólo se vuelve fuertemente ácida después de ser expuesta al oxígeno del aire, al agua líquida, y a las bacterias oxidantes de hierro y azufre.

"Antes de la construcción del túnel, la roca metalífera rica en sulfuros estaba enterrada profundamente dentro de Los Andes, con la mayor parte del agua congelada y las concentraciones de oxígeno disuelto cerca de cero. Varios ejemplos de antiguos túneles mineros similares muestran que el agua encontrada tenía originalmente un pH de entre 7 y 8", añadieron los científicos. Para paliar esa situación, el gobierno provincial le exigió que construya un canal para desviar el agua hacia unas piletas, echar una gran cantidad de cal para mermar la acidez y luego volverla a arrojar al río. Al parecer, no bastó. Contaminó.

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