La timidez de los árboles

La ciencia ya tiene una explicación para este curioso fenómeno botánico, aunque aún no logra aclarar por qué sucede entre ejemplares de la misma especie.

La timidez de los árboles

La timidez de los árboles, un curioso fenómeno botánico. Foto: elzo-meridianos.blogspot.com.ar

Ciencia Unidiversidad por Unidiversidad / Fuente: elzo-meridianos.blogspot.com.ar / Publicado el 23 DE ABRIL 2018

La timidez de los árboles es un fenómeno natural observado en algunas especies donde las copas no se tocan entre sí, formando un dosel (así se llama al hábitat que comprende la región de las copas y regiones superiores de los árboles de un bosque) con huecos similares a canales fluviales. Estas separaciones, llamadas "ranuras de la timidez", suelen medir entre 10 y 50 centímetros.

Se trata de un curioso fenómeno biológico alelopático (fenómeno biológico por el cual un organismo produce un compuesto bioquímico que influye en otros organismos), muy poco conocido, más frecuente entre árboles de la misma especie.

No se sabe la causa exacta que produce la timidez del dosel arbóreo. El fenómeno se ha discutido en la literatura científica desde los años 20, pero no fue hasta finales de la década de 1950 cuando se le dio nombre.

El nombre proviene del inglés 'crown shyness', término creado por el biólogo australiano Maxwell Ralph Jacobs, quien fue el que comenzó el estudio de este fenómeno. Jacobs analizó los patrones de la timidez en el eucalipto (Growth habits of the eucalypts) y llegó a la conclusión de que los brotes eran sensibles a la fricción de las ramas mecidas por el viento, lo que provocaba claros en el dosel.

Estudios posteriores con el árbol de alcanfor Dryobalanops sumatrensis no encontraron evidencias de fricción al contacto entre las ramas. Sin embargo, sí observaron que los brotes eran sensibles a los niveles de luz y dejaban de crecer cuando se acercaban a ramas cercanas.

Muchas especies no son tímidas: las copas se tocan y entrelazan sus ramas, pero es raro que dos canopeos se entremezclen por completo. En Europa, robles y pinos son buenos ejemplos de arboles tímidos, incapaces de tocar a sus vecinos mas cercanos.

Otra explicación de la timidez en los arboles asegura que es una forma de permitir que la luz penetre mejor en el bosque y, a la vez, proporciona una ventaja evolutiva selectiva frente a las enfermedades contagiosas y la propagación de insectos cuyas larvas se alimentan de las hojas. Los árboles tímidos tienen, así, menos probabilidades de estar contaminados a pesar de una distribución densa en el espacio.

Pero los arboles retraídos, vergonzosos de tocar a sus próximos congéneres, siguen siendo un misterio. Una rareza natural que ha sido notablemente popularizada en películas, libros y conferencias por el biólogo, botánico y dendrólogoFrancis Hallé. Como en el maravilloso documental Il était une forêt (Erase una vez un bosque).

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