El cambio climático está duplicando las catástrofes naturales

Así lo indicó la ONU. Cada 13 de octubre se celebra el Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastres. Estiman que las olas de calor serán graves en la próxima década.

El cambio climático está duplicando las catástrofes naturales

Foto: Diario La Opinión

Sociedad Unidiversidad Cambio climático / por Unidiversidad / Fuente: Télam / Publicado el 13 DE OCTUBRE 2020

El cambio climático es el principal responsable de la duplicación, en los últimos 20 años, de las catástrofes naturales en el mundo, que causaron la muerte a más de 1,2 millones de personas, afirmó la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Las inundaciones supusieron el 40 % del total de los desastres; las siguieron las tormentas (el 28 %), los terremotos (el 8 %) y las temperaturas extremas (el 6 %).

Entre 2000 y 2019, se registraron 7348 desastres naturales, con un costo evaluado en 3 billones de dólares, cerca dos veces más que entre 1980 y 1999, según un informe de la Oficina de Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR).

El nuevo informe concluye que los primeros veinte años de este siglo fueron testigos de un "asombroso" aumento de los desastres naturales y que "casi todas las naciones" fracasaron en la prevención de la "ola de muerte y enfermedad" causada por la pandemia de coronavirus. El secretario general de UNDRR, Mami Mizutori, dijo en conferencia de prensa que el coronavirus "sensibilizó realmente a los Gobiernos y la opinión pública en general", y que "si pueden ver que el COVID-19 es terrible, la emergencia climática puede ser aún peor".

El importante aumento de emergencias climáticas se debió al incremento del número de desastres, liderado por las inundaciones, que supusieron el 40 % del total de las catástrofes que afectaron a 1650 millones de personas, seguidas por las tormentas (el 28 %), los terremotos (el 8 %) y las temperaturas extremas (el 6 %).

"Somos deliberadamente destructores. Es la única conclusión a la que se puede llegar cuando revisamos las catástrofes que han ocurrido a lo largo de los últimos veinte años", afirmó Mizutori. El estudio se publicó con motivo del Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastres, que se celebra mañana, no incluye los riesgos epidemiológicos como el coronavirus y muestra que la progresión de los desastres naturales está vinculada sobre todo al aumento de las catástrofes climáticas, que pasaron de 3656 (1980-1999) a 6681 (2000-2019).

La ONU advirtió que "el mundo está ardiendo y es urgente revertir el curso del cambio climático"

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Los costos de las catástrofes naturales se evalúan en al menos 3 billones de dólares desde 2000, pero el monto real es más elevado, ya que muchos países, especialmente en África y Asia, no ofrecen informaciones sobre el impacto económico de estos siniestros.

Las inundaciones, que se duplicaron, y las tormentas fueron los desastres más frecuentes durante las dos últimas décadas. Para los próximos diez años, la ONU estima que el problema más grave serán las olas de calor.

Pese a las promesas de la comunidad internacional de reducir el aumento de la temperatura mundial a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, Mizutori calificó de "desconcertante" el hecho de que las naciones sigan "sembrando conscientemente las semillas de nuestra propia destrucción". Aunque los fenómenos meteorológicos extremos se convirtieron en sucesos habituales en los últimos veinte años, Mizutori destacó que solamente 93 países aplicaron estrategias de riesgo de desastres a nivel nacional.

En general, el número de muertos apenas aumentó, al pasar de 1,19 millones entre 1980-1999 a 1,23 millones entre 2000-2019, aunque la cantidad de personas afectadas por estos desastres naturales se disparó de 3250 millones a 4000 millones. "Se salvan más vidas, pero más personas se ven afectadas por la creciente emergencia climática. El riesgo de catástrofe se está volviendo sistémico", señaló Mizutori, al exhortar al mundo a invertir en los programas de prevención y de adaptación al cambio climático.

Asia, donde se encuentran ocho de los diez primeros países que registran el mayor número de catástrofes, es la región más golpeada, seguida por el continente americano y África. China, que registró 577 eventos, y los Estados Unidos, con 467, fueron los países con mayor número de desastres, seguidos por la India con 321, Filipinas con 304 e Indonesia con 278. Estos países cuentan con una densidad de población relativamente elevada en las zonas de riesgo, indicó el informe.

Los años 2004, 2008 y 2010 fueron devastadores, con más de 200 000 muertes cada uno. El tsunami de 2004 en el océano Índico causó más de 220 000 víctimas, el más mortífero. El segundo mayor siniestro se dio en 2010 en Haití, cuando un sismo de magnitud 7 en la escala de Richter mató a 200 000 personas e hirió a 300 000. En 2008, el ciclón Nargis se llevó la vida de 138 000 personas a su paso por Birmania. El informe destacó que desde 2010 no hubo ninguna "megacatástrofe", considerando como tal los desastres con más de 100 000 muertes.

El casquete polar ártico registró la segunda menor superficie en 42 años

El casquete polar ártico registró este verano boreal su segunda menor superficie desde que comenzaron los registros hace 42 años, informaron científicos estadounidenses. Este año, la superficie mínima se constató el 15 de septiembre, en 3,74 millones de km2, según el Centro Nacional de Nieve y Hielo (NSIDC por su sigla en inglés) de la universidad de Colorado Boulder, reportó la agencia francesa de noticias AFP.

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