A 100 años del descubrimiento de la insulina: por qué es clave para el tratamiento de la diabetes

Distintos especialistas explicaron que la aparición de esta sustancia "marcó un antes y un después" en la medicina, ya que la expectativa de vida de una persona con diabetes "rondaba los 6 meses" y, en la actualidad, "se han salvado millones de vidas".

A 100 años del descubrimiento de la insulina: por qué es clave para el tratamiento de la diabetes

Foto: Pixabay

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Publicado el 12 DE NOVIEMBRE DE 2021

El descubrimiento de la insulina marcó un antes y un después en la medicina y en el tratamiento para personas con diabetes. Antes de la implementación de esta hormona en 1921, tenían una expectativa de vida de poco más de seis meses, pero, en la actualidad, los avances tecnológicos proporcionan una calidad de vida cada vez mejor a quienes padecen esta enfermedad crónica, resaltan especialistas.

Hace cien años, Frederick Grant Banting, médico investigador canadiense, junto a Charles Best, logró sintetizar la hormona insulina. Luego de varios ensayos, se le suministró por primera vez a un joven diabético de 14 años, que mostró un avance significativo en su enfermedad.

"La diabetes se ha descripto hace 3500 años, pero hasta hace 100, no existía ningún tratamiento para ella. Por eso, hoy tenemos que festejar que se pudo aislar la insulina y eso marcó un antes y un después para las personas con diabetes, sobre todo para aquellos que padecen diabetes tipo 1", apuntó Gabriel Lijteroff, director del comité científico de asuntos internacionales de la Federación Argentina de Diabetes (FAD).
"La expectativa con diabetes tipo 1 rondaba los seis meses, por eso es un antes y un después. La insulina ha salvado millones de vidas, permite primero la supervivencia y después cumplir las metas" de las personas que la padecen, remarcó el especialista, y recordó que esta enfermedad es crónica, no se puede curar, pero sí es posible "minimizar complicaciones que devienen de ella si no se trata".

Desde 1991, cada 14 de noviembre, más de 60 países celebran el Día Mundial de la Diabetes, en el marco de una jornada de concienciación impulsada desde la Federación Internacional de Diabetes (FID) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) como respuesta al incremento de casos nuevos de esta enfermedad, con el objetivo de fomentar la prevención y la importancia de seguir adecuadamente los tratamientos y controles. "No festejamos la enfermedad, se festeja poder tratarla adecuadamente", apuntó Lijteroff, y recordó: "Todos somos insulinodependientes; el que no la produce, desde hace 100 años tiene la posibilidad de aplicarse desde el exterior".

El 10 % de las personas con diabetes tiene lo que se denomina diabetes tipo 1, que antes se denominaba "diabetes insulinodependiente", y el 90 % padece la tipo 2, que aparece "generalmente entre la tercera y cuarta década de vida". El tratamiento para esta condición constituye la administración de fármacos vía oral y un plan de alimentación y de ejercicio, "aunque, con el tiempo, también es probable que se administre insulina".

La primera insulina se "hacía con extracto de páncreas de vaca, actualmente se hace con ingeniería genérica, y químicamente es prácticamente igual a la que la persona debía liberar", contó el especialista. "Se ha logrado que la insulina tenga distintos tipos de duración y entonces el profesional actuante pueden tener distintas alternativas para el tratamiento", precisó.

Dentro de estas opciones, hay jeringas y lapiceras que se utilizan para administrar insulina de forma manual en un momento y una cantidad determinados, que generalmente se hace de acuerdo a las mediciones de los niveles de glucosa. También hay bombas o infusores de insulina que la administran de forma progresiva.

"Cumplimos 100 del desarrollo de la insulina y, con ello, la posibilidad de sobrevida de pacientes con diabetes tipo 1, ya que antes del descubrimiento de la insulina y sus posibilidades terapéuticas, no ocurría", apuntó Liliana Trifone, especialista en nutrición y diabetes. La especialista y exjefa del servicio del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez detalló: "Las modificaciones en la molécula de la insulina han sido maravillosas, desde el tiempo de acción de la insulina, la concentración y posteriormente el desarrollo de los análogos de insulina, que es la molécula con una serie de modificaciones en sus cadenas aminoacídicas que hace que se asemejen a lo que es la respuesta insulínica, es decir, al ritmo fisiológico". "Los avances han sido maravillosos, quizás no en el tiempo que uno quisiera porque a veces transcurren décadas para lograr algo así, pero la tecnología mejoró muchísimo Hay monitores continuos de glucosa que muestran en un dispositivo los niveles del paciente durante los distintos momentos del día, por ejemplo", completó.

Fuente: Télam

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