A 35 años de Chernóbil, la explosión que aún genera dudas sobre el uso de la energía nuclear

Mirá la infografía con los detalles del mayor accidente nuclear de la historia.

A 35 años de Chernóbil, la explosión que aún genera dudas sobre el uso de la energía nuclear

El accidente se inició en el reactor número 4 de Chernóbil, donde hoy hay un sarcófago. Foto: prozeny.cz

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Unidiversidad/ Fuente: Télam

Publicado el 26 DE ABRIL DE 2021

La explosión en la central atómica ucraniana de Chernóbil, ocurrida hace 35 años, el 26 de abril de 1986, fue decisiva en el colapso posterior de la Unión Soviética, así como en la discusión que existe actualmente sobre la conveniencia o no de utilizar el plutonio como fuente de energía nuclear.

El mayor accidente nuclear de la historia, acontecido durante una prueba de seguridad fallida, liberó grandes cantidades de radiación que provocaron luego la muerte de entre 4000 y 9000 personas, a causa del cáncer u otras enfermedades, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2016.

El accidente se inició en el reactor número 4 de Chernóbil, vecino a la ciudad de Pripiat, 110 kilómetros al norte de Kiev, capital de Ucrania, donde vivían 50 000 personas, la mayoría de los cuales trabajaba en la planta nuclear. Se estima que un total de 31 trabajadores y bomberos murieron cuando sucedió el desastre nuclear. Sin embargo, la cifra total de muertos por los efectos de la radiación continúa siendo un tema de intenso debate.

Aparentemente, el desencadenante de la tragedia fue una prueba programada para el 25 de abril bajo la dirección de las oficinas centrales de Moscú. Sin embargo, tras conocerse la noticia, el Partido Comunista de la entonces Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) trató de minimizar la información y dar su propia versión de los hechos.

Eran las cinco de la mañana cuando Mijail Gorbachov, el último líder de la URSS, recibió una llamada telefónica en la que se lo notificaba de que había habido una explosión en la planta nuclear de Chernóbil. El líder reformista no solo responsabilizó por el accidente a la estructura burocrática del Partido Comunista soviético sino que permitió que se hicieran reformas en la economía, en la orientación ideológica de la URSS y de medio ambiente.

La noticia del accidente fue corroborada por Suecia primero, y después por un grupo de científicos británicos que trabajaban en una planta nuclear, ya que se detectaron altos niveles de radiación, según informes de la BBC.

Un mes antes del accidente, la revista semanal "Literatura Ucraniana" había publicado un artículo referido a los desperfectos de la planta y a la falta de respeto por las normas técnicas durante su construcción, de acuerdo a una publicación de la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

Otra tragedia en Japón

El 11 de marzo de 2011 a las 14.46, un terremoto de magnitud 9 en la escala sismológica de Richter provocó un tsunami en la costa noreste de Japón que inundó la central de Fukushima I, en la costa de ese territorio insular, lo que provocó el mayor accidente nuclear después de Chernóbil.

El desastre paralizó la actividad de centrales nucleares japonesas, entre ellas, Fukushima, donde causó por lo menos un muerto en el momento de la tragedia, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS). Japón abandonó luego la producción nuclear, lo que aumentó el precio de la electricidad en el país. Esta situación, según el Instituto de Labor Económica (IZA, por sus siglas en inglés), podría haber provocado la muerte de 1280 personas a causa del frío entre 2011 y 2014, informó el diario La Vanguardia.

Tanto Chernóbil como Fukushima son las únicas clasificadas con el nivel siete de este tipo de desastres, el máximo que otorga la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. La central ucraniana siguió funcionando luego con tres reactores, manejada por sus trabajadores, hasta que en el año 2000 se decretó su cierre definitivo.

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