Confirman que los animales pueden adquirir el coronavirus, pero no transmitirlo a humanos

Investigadores de la Universidad Nacional de Santiago del Estero y de la Facultad de Ciencias Veterinarias de La Plata (UNLP) detectaron la presencia de COVID-19 en animales, pero aclararon que no transmiten la enfermedad a las personas.

Confirman que los animales pueden adquirir el coronavirus, pero no transmitirlo a humanos

Foto: Ilustrativa

Sociedad Unidiversidad Nuevo coronavirus / por Unidiversidad / Télam / Publicado el 12 DE ENERO 2021

Investigadores de la Universidad Nacional de Santiago del Estero (UNSE) y de la Facultad de Ciencias Veterinarias de La Plata (UNLP) detectaron la presencia de COVID-19 en animales, pero aclararon que, si bien pueden "adquirir la enfermedad a través del humano", ellos "no transmiten la enfermedad a las personas". Así lo explicó a Télam el codirector del proyecto investigador, el santiagueño David Di Lullo, que resaltó que "no existe hasta la actualidad ningún caso" de animales que puedan pasar el virus a las personas, aunque dijo que "hay un riesgo de contagio entre ellos (los animales), de acuerdo a la especie, porque tienen un comportamiento especial, que es lo que estamos investigando ahora".

La investigación es liderada por Nadia Fuentealba y Javier Panei, de la UNLP, y por el equipo del IMSaTeD (UNSE-Conicet) a cargo de Fernando Rivero y David Di Lullo, que ganaron el financiamiento por parte de la Agencia Nacional de la Promoción de la Investigación del año pasado con el proyecto "Detección y caracterización molecular del SARS-CoV-2 en animales y vigilancia epidemiológica de posibles reservorios, amplificadores y/o transmisores del virus (IP COVID 444-468)".

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Di Lullo, codirector del proyecto, dio a conocer algunas de las conclusiones a las que arribaron hasta ahora, dado que la investigación continuará hasta junio, en principio.

"No es la primera vez que se detecta el virus en animales. Ya se ha detectado en varios países, incluso en Japón es donde se detecta el primer animal el año pasado. Hasta el momento, son 21 países que llevan reportando o detectando la presencia de la infección del Sars-CoV-2 en animales", explicó Di Lullo.

De acuerdo a los resultados a los que arribaron en estos meses de trabajo, el investigador indicó: "Esto significa que es un virus que tiene cierta capacidad de adaptación y hay varias especies animales alrededor del mundo que son susceptibles de contraer la enfermedad o de replicar el virus".

"En Argentina, el primero en detectar la presencia del virus y de secuenciarlo es el grupo de investigación de La Plata que trabaja en consorcio con nosotros, el grupo de investigación de la UNSE y el Conicet. Ellos lograron detectarlo primero en un gato y también lograron la secuenciación completa del Gen del Sars-CoV-2", manifestó. El especialista explicó: "La búsqueda o vigilancia epidemiológica de COVID-19 en animales está planteada en el marco de un proyecto de investigación en una convocatoria que lleva adelante la Agencia Nacional, oportunidad en que se presentaron en octubre alrededor de 900 proyectos, quedaron seleccionados 69 y uno es este".

En ese sentido, añadió: "Dentro del país, hay tres proyectos similares que proponen la búsqueda o vigilancia epidemiológica en animales de estrecho contacto con personas positivas. Uno está en la Universidad Nacional de La Plata, otra en la UBA y el otro en la UNSE".

A través de este proyecto, sostuvo, "planteamos hacer la búsqueda epidemiológica en principio en animales domésticos, apuntando a caninos y felinos que pertenezcan a dueños positivos y que cumplan con el criterio de selección de tener ese estrecho contacto entre las personas y sus mascotas".

Luego, explicó, se ampliaron "las búsquedas a la fauna silvestre y autóctona para poder colaborar y aportar datos en lo que refiere a la dinámica de la enfermedad en la región".

Di Lullo explicó que la búsqueda de los animales a estudiar se orientó a "aquellos que tienen alguna relación o contacto cercano con las personas positivas de COVID-19, entre los que han ido apareciendo animales susceptibles de contraer la enfermedad".

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"Entonces, los animales [a los] que planteamos hacerles el test son animales, en este caso de nuestra región, sean autóctonos, silvestres, exóticos, domésticos y el criterio de búsqueda es pertenezcan a personas que han sido positivas, o expuestas al riesgo, o sospechosas por algún contacto estrecho previo con otra persona positiva", aclaró el investigador. "Lo que hay que destacar y dejar en claro es que, si bien ha quedado demostrado que muchas especies son capaces de adquirir la enfermedad a través del humano, es decir, el humano les transmite la enfermedad a ellos, en los animales no hay reportado ni un solo caso que sea a la inversa", puntualizó.

"Los animales no puedan infectar o transmitir la enfermedad a las personas. Eso no pasa, no existe hasta la actualidad ningún caso para tranquilidad de la población", reiteró el investigador; "Los animales no transmiten la enfermedad a las personas".

"Hay un riesgo de contagio entre ellos (los animales), de acuerdo a la especie, porque tienen un comportamiento especial, que es lo que estamos investigando ahora y alrededor del mundo también para determinar cuál es el riesgo del comportamiento del virus en esas poblaciones animales, poder determinarlo y describir la dinámica de la enfermedad en esas especies", aseveró.

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