Se duplicaron los días de más de 50 grados: ¿cómo afecta la vida en la Tierra?

Un estudio publicado por la BBC advierte sobre esta realidad mundial que puede ser mortal para los seres humanos y causar problemas importantes en edificios, carreteras y sistemas de energía.

Se duplicaron los días de más de 50 grados: ¿cómo afecta la vida en la Tierra?

Foto: BBC

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Unidiversidad / Télam y BBC

Publicado el 15 DE SEPTIEMBRE DE 2021

El número de días de calor extremo por año, cuando las temperaturas alcanzan los 50 ºC, se han duplicado desde 1980, según un estudio de la BBC publicado en su sitio web. En tanto, advierten que "estas jornadas ardientes se manifiestan en mayor número de áreas del planeta respecto del pasado y presentan desafíos sin precedentes para la salud humana", precisó la agencia Ansa.

De acuerdo con el estudio, el número total de días por encima de los 50 ºC se incrementó en cada una de las cuatro décadas pasadas. Entre 1980 y 2009, las temperaturas superaron los 50 ºC unos 14 días al año en promedio, cifra que aumentó a 26 días entre 2010 y 2019. En el mismo período, también en promedio, se registraron dos semanas más al año en que las temperaturas superaron los 45 grados.

A medida que todo el planeta se calienta, las temperaturas extremas se vuelven más probables y más intensas. Friederike Otto, destacada científica climática, dijo que "el incremento puede ser atribuido en el 100 % al uso de combustibles fósiles". De acuerdo con la investigación publicada, "a medida que todo el planeta se calienta, las temperaturas extremas se vuelven más probables y más intensas". En otro tramo, el informe señala que las altas temperaturas "pueden ser mortales para los seres humanos y la naturaleza, y causar problemas importantes en los edificios, las carreteras y los sistemas de energía".

Las temperaturas de 50 °C ocurren predominantemente en las regiones de Medio Oriente y el Golfo Pérsico, pero, después de que se registraran temperaturas récord de 48,8 °C en Italia y 49,6 °C en Canadá este verano, los científicos han advertido que se vivirán temperaturas superiores a 50 °C en otros lugares a menos que reduzcamos las emisiones de combustibles fósiles.

Por su parte, la investigadora climática Sihan Li señaló: "Necesitamos actuar con rapidez. Cuanto más rápido reduzcamos nuestras emisiones, mejor estaremos todos", señaló. "Con las emisiones continuas y la falta de acción, estos eventos de calor extremo no solo se volverán más severos y frecuentes sino que la respuesta de emergencia y la recuperación serán más exigentes", añadió Li.

Los científicos llamaron a la acción urgente a los líderes mundiales que se reunirán en la cumbre climática de la ONU en noviembre, en la que se pedirá a los gobiernos que se comprometan con nuevos recortes de emisiones para limitar el aumento de la temperatura global.

 

Impacto del calor extremo

El análisis de la BBC incluye una serie documental llamada Life at 50C (Vida a 50 ºC), que investiga cómo el calor extremo está afectando a personas en todo el mundo. Incluso por debajo de 50 °C, las altas temperaturas y la humedad pueden crear graves riesgos para la salud.

 

Hasta 1200 millones de personas en todo el mundo podrían enfrentar condiciones de estrés por calor para el año 2100 si continúan los niveles actuales de calentamiento global, según un estudio de la Universidad de Rutgers publicado el año pasado. Eso es al menos cuatro veces más que los afectados hoy en día.

Las personas también enfrentan decisiones difíciles a medida que cambia el paisaje a su alrededor, ya que el calor extremo aumenta la probabilidad de sequías e incendios forestales.

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