Luego del suero de caballo, en Tucumán prueban con uno de llama para combatir el COVID-19

Esta idea surgió a partir de un estudio, publicado por una prestigiosa revista internacional, en el que se encontró la proteína S del virus, capaz de neutralizar el coronavirus.

Luego del suero de caballo, en Tucumán prueban con uno de llama para combatir el COVID-19

Fuente: Télam

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Publicado el 11 DE AGOSTO DE 2020

Un equipo de investigadores de la provincia de Tucumán comenzará a inocular en llamas una proteína del virus Sars CoV-2 que se producirá en laboratorio en busca de obtener un suero hiperinmune que cuente con los anticuerpos necesarios para aplicarlo en pacientes con coronavirus. La investigación se encuentra en fase 2-3 y forma parte de una línea de trabajo integrado por la Universidad Nacional de Tucumán (UNT), el Centro Científico Tecnológico Conicet Tucumán y el Ministerio de Salud de la provincia.

Rosana Chehín, a cargo del Instituto de Medicina Molecular y Celular Aplicada, indicó que el suero de llama tiene ventajas respecto del equino. Además, genera menos reacciones adversas en el hombre (por tratarse de especies diferentes a la humana), sus anticuerpos son más pequeños y se vuelven más versátiles en la vía de administración, ya sea de forma inyectable, oral, inhalable y hasta nebulizable.

Un estudio publicado en la prestigiosa revista "Cell" encontró que la proteína S del virus, purificada e inoculada en llamas, es capaz de neutralizar el coronavirus en ensayos realizados in vitro.

Los investigadores tomaron como base esos resultados y utilizaron una técnica local para obtener una respuesta similar y purificar la proteína Spike. Silvana Apichela, de la Facultad de Agronomía y Zootecnia y del Instituto Superior de Investigaciones Biológicas, aseguró: "Haremos que la llama produzca anticuerpos y, luego de una simple extracción de sangre, se purificarán los nanoanticuerpos y se les realizará un proceso para evitar posibles reacciones adversas en el hombre”.

Por su parte, Martín Argarañaz, de la misma facultad, explicó: "La respuesta inmune que producen tanto equinos como llamas es superior a la que se genera en humanos, por ese motivo se le llama suero hiperinmune". “Iremos monitoreando la cantidad de anticuerpos que produce el animal para elegir el momento en el que se genere una mayor cantidad; recién entonces haremos la extracción de sangre”, detalló el científico.

Diego Ploper, del Instituto de Medicina Molecular y Celular Aplicada, aseguró que la misma proteína Spike del coronavirus que utilizarán para producir el suero inmunológico se empleará para desarrollar un test local que detecta la presencia de anticuerpos anti SARS-CoV-2 en humanos y, mediante una adecuación, el test se usará también en los ensayos con las llamas.

Estos proyectos, tanto para relevamiento de la inmunidad poblacional como para el tratamiento del coronavirus, recibieron financiamiento de la provincia de Tucumán para ayudar en su ejecución.

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