Cómo usar el barbijo, ese pequeño escudo contra la pandemia

El accesorio que tapa boca, mentón y nariz, se convirtió en símbolo de protección ante el Covid-19 en las últimos dos meses. En esta nota, mitos y verdades sobre el nuevo protagonista de la cuarentena.

Cómo usar el barbijo, ese pequeño escudo contra la pandemia

Foto: Publicada por Infobae

Sociedad Unidiversidad Salida progresiva / por Unidiversidad / Publicado el 24 DE MAYO 2020

No hay duda de que la pandemia del coronavirus hizo de su uso una cuestión primordial para cuidar nuestra salud: llevarlo es obligatorio en gran parte de mundo, incluso hasta se aplican multas en Mendoza y el país a quienes no acaten la norma de cubrirse la cara para proteger al resto de la población. Pero ¿Qué diferencia un barbijo de un tapabocas? ¿Cómo deben utilizarlos los niños y niñas? ¿Qué genera su uso excesivo? ¿Es la palabra mas buscada en Google?

De elemento médico de protección a prenda de uso cotidiano (y hasta con toques de diseño), tiene un largo recorrido histórico. Aunque parezca extraño ver fotos en blanco y negro de principios del siglo pasado de personas con barbijo, eran frecuentes esas postales durante la epidemia de la llamada "gripe española" en 1918.

Se le atribuye al médico y cirujano Paul Berger ser el primero en ponerse una máscara quirúrgica mientras operaba en octubre de 1897. En un artículo, años después, declaraba: "Durante varios años, me ha preocupado la parte en que las gotas de líquido proyectadas desde la boca del operador médico o sus asistentes pueden ejercer sobre los brotes de infección".

Tapabocas y barbijo: ¿En qué se diferencian?

"El tapabocas tiene unas limitaciones con respecto a la filtración del aire. Los barbijos son más selectivos, por eso es que hay una marcada diferencia", explicó el especialista en virología Héctor Cuello a Radio U. El bioquímico respaldó el uso del barbijo o tapabocas como método de protección contra el coronavirus debido a que protegen nariz y boca, vías principales de contagio.

En los ultimos meses este producto alcanzó protagonismo en las ventas online. Según datos de MercadoLibre, en Argentina fue el segundo producto más buscado en la plataforma detrás del alcohol en gel, en un top five que incluye autos, notebooks y celulares liderando los intereses de los consumidores.

La categoría Salud ganó presencia o en las compras durante este período, según el informe regional difundido ayer por MercadoLibre. En el caso de Argentina, el rubro se multiplicó por diez entre el 23 de febrero y el 22 de marzo. Las búsquedas de productos relacionados a salud se intensificaron en las últimas 2 semanas.

En versiones para todos los gustos y con una oferta que no para de crecer, los tapabocas hoy se venden online por precios que van desde los $22 para los descartables hasta los reutilizables que pueden rondar los $500.

Sin embargo, su uso llevo a múltiples confusiones en el ámbito epidemiólogo. La misma Organización Mundial de la Salud (OMS), a principios de marzo, ya había dicho mediante un informe técnico que el coronavirus no se transmite por aire, sino por el contacto de las mencionadas gotas respiratorias de pacientes afectados por la enfermedad. Por ello, se había rechazado el uso de protecciones faciales para personas sanas y que no estén en contacto con infectados. Mención que no tubo efecto en los lideren del mundo, quienes establecían su uso fuera del ámbito del hogar y transitar.

Paso a paso para usar de manera correcta el tapabocas y no disminuir su eficacia.

  1. Higienizar las manos antes de manipular el tapabocas.

  2. Revisar que el tapabocas se encuentre en un estado óptimo para ser utilizado.

  3. Chequear que la mascarilla se encuentre del lado correcto.

  4. Que cubra el rostro desde el puente de la nariz.

  5. Sujetar la mascarilla alrededor de las orejas.

  6. Cubrir completamente el rostro desde el puente de la nariz hasta debajo del mentón. No dejar ningún espacio ni huecos del rostro.

  7. Reemplazar el tapabocas en caso de que se humedezca.

  8. No tocar el tapabocas mientras está en uso. Si se hace, hay que lavarse las manos de manera inmediata.

  9. Para sacarse la mascarilla hay que ir de atrás hacia adelante desatándolo con las manos limpias.

  10. Luego de usarlo, lavarlo inmediatamente a mano o en el lavarropas.

  11. Al finalizar, lavar las manos con agua y jabón.

Barbijos para todos, ¿sí o no?: la OMS insiste con el "no"

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, reiteró este lunes que el organismo solo recomienda el uso de barbijos en la población general "en caso de personas enfermas o que cuidan a un paciente en su casa", y expresó su preocupación por la escasez del insumo que es imprescindible para el personal de salud.

El uso en niños y niñas

A principios de mayo, el Gobierno de Mendoza permitío a niños, niñas y adolescentes de hasta 15 años que viven en la provincia pudieron salir por primera vez a la calle para hacer un paseo recreativo tras cumplir casi 60 días de aislamiento preventivo obligatorio (ASPO)​. La medida, que los habilita a salir un día del fin de semana de acuerdo a la terminación del DNI del adulto que los acompañe, establece que los mayores de seis años deben llevar tapabocas en forma obligatoria.

Desde la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) emitieron advertencias sobre cómo deben usarse en forma correcta y los tamaños aconsejados para evitar lesiones; así como recomendaciones para acompañar a aquellos chicos y chicas a los que ver a las personas con el rostro cubierto puede generarles angustia.

Para la SAP, la mayor preocupación está centrada en la comercialización y uso de mascarillas en menores de dos años: poner máscaras faciales en bebés y niños para protegerlos de una potencial infección por coronavirus​ "podría ser mortal", afirman.

Además apuntan desde la institución y alertan que la asfixia involuntaria es la principal causa de lesiones y muerte en los bebés. “La mayoría de las veces ocurre mientras los bebés duermen, pero una máscara facial de tela también podría afectar la respiración".

Las máscaras podrían dificultar la inhalación y la exhalación a los menores de dos años debido a que tienen vías respiratorias más pequeñas, por lo que tienen que trabajar más para absorber oxígeno a través de una máscara y pueden reinhalar el dióxido de carbono espirado.

Quiénes, cuándo y dónde deben usar tapabocas

Desde la SAP señalan que la utilización de mascarillas higiénicas o tapabocas es recomendable recién a partir de los 3 años. Al igual que en los mayores, para que sean efectivas, deben ser usadas correctamente. "Tanto la colocación, como el uso y la retirada de la mascarilla en los niños debe estar siempre supervisada por un adulto".

El uso correcto implica lavarse las manos antes de ponerse una máscara u otra cubierta y luego evitar tocarse la cara una vez que esté puesta. "Eso es difícil de hacer cumplir entre los niños, especialmente los niños pequeños. Puede provocar que un niño se toque la cara con mayor frecuencia, lo que aumenta el riesgo de contraer coronavirus".

Además de los bebés, ningún chico que tenga problemas para respirar, esté inconsciente o que no puede quitarse la máscara por sí mismo debe usar una máscara facial, precisan.

¿Dónde deben utilizarlas? En lugares públicos donde es difícil mantenerse a más 2 metros de distancia de otras personas, en lugares cerrados y de aglomeración (transporte público, supermercados, bancos o farmacias en una tienda de comestibles o farmacia) y en áreas donde el virus se ha propagado rápidamente.

No obstante, advierten que lo más importante es mantener el distanciamiento social y que los miembros de la familia se laven las manos antes de tocar al bebé o al niño pequeño.

En cuanto al uso de tapabocas para hacer actividad física, sostienen que aún no hay consenso al respecto. Podría producir mayor esfuerzo respiratorio con mareos, los eventos graves o súbitos se darían en personas con alguna condición cardíaca o respiratoria previa. “Si es una actividad recreativa no habría inconvenientes, siempre y cuando no se trate de un barbijo de tela hermética o poco porosa. Se debe elegir un barbijo que permita buena entrada de aire. De todas maneras cabe recordar que el distanciamiento es la medida más efectiva para evitar contagios respiratorios".

¿Por qué puede ser útil una máscara?

De acuerdo a la evidencia disponible hasta el momento, niños, niñas y adolescentes tienen significativamente menos probabilidades de enfermar gravemente que los adultos, y es más frecuente que presenten cuadros leves o subclínicos, no obstante pueden transmitir el virus a sus familiares.

Por eso, en caso de estar enfermos incluso sin manifestar síntomas, usar una máscara de tela puede evitar que las gotitas respiratorias que transmiten el virus y son expulsadas al hablar, toser o estornudar, caigan sobre otras personas.

El miedo de los niños al barbijo

Para muchos niños, ver a sus padres usando máscaras cuando van y vienen, o salir, incluso con un distanciamiento social total, en un mundo donde la mayoría de las personas usan máscaras, puede ser desconcertante, aterrador o simplemente una fuente más de tristeza.

¿A qué se debe? Una razón por la que los más pequeños pueden encontrar las máscaras desconcertantes es que la capacidad de reconocer y leer caras es mucho más débil en los niños en ellos de lo que será en la adolescencia, afirma la SAP.

Los niños menores de 6 años tienden a prestar atención a las características individuales, en lugar de reconocer a la persona como un todo. "Por ejemplo, prestan atención al tamaño de la nariz o la forma del ojo". Pueden tener problemas para reconocer incluso las caras conocidas cuando algunas de esas características no están completamente visibles. "Por lo tanto, los amigos y vecinos, vistos desde la distancia, que usan máscaras pueden parecer más desconocidos para los niños que para los adultos".

Dado que el uso de máscaras cubrebocas elimina para niños y niñas pequeños parte de la información de la identidad, edad y emoción de las personas, desde la SAP aconsejan:

  • Al principio, padres y madres deberían ponerse y sacarse la máscara varias veces, para que los chicos vean que siguen siendo ellos.

  • Los niños con trastorno del espectro autista, trastorno por déficit de atención e hiperactividad y ansiedad social pueden ser particularmente vulnerables.

  • Es importante explicar a los niños que las personas usan máscaras como una forma de ayudar a los demás; de lo contrario, suponen que es porque eres peligroso.

  • Los niños deberían pensar en esto como un acto de responsabilidad social. Puede ser beneficioso compararlo con el lavado de manos, como algo que se hace para cuidarse, pero también para ayudar a proteger a los demás.

  • Podrían ser útiles las máscaras informales. Elija tela divertida, deje que los niños la diseñen para ellos y sus padres, que sea una actividad artesanal y también un juego. Se puede practicar poniéndolos y quitándolos en la casa por diversión, tratando de leer las expresiones faciales de los demás con solo los ojos mientras una máscara está puesta.

  • Podría ayudar a los niños relacionar el tema con superhéroes. Para eso se les puede explicar que el personal de salud son héroes que protegen y ayudan a otras personas, y las máscaras son parte de sus uniformes.

 

barbijo tapaboca niños consejos historia