Perros contra el abuso sexual en niños, niñas y adolescentes

Una ONG estadounidense busca implementar en Argentina un programa de acompañamiento canino para asistir emocionalmente a las víctimas en procesos judiciales.

Perros contra el abuso sexual en niños, niñas y adolescentes

El programa de asistencia canina funciona desde hace varios años en algunos estados de Norteamérica. Foto: Mental Floss

Sociedad Unidiversidad Justicia / por Fuente: Télam / Publicado el 02 DE SEPTIEMBRE 2019

"Vi la relación de amistad que entabló mi hijo con Jeeter y el aporte a su calidad de vida. Yo era fiscal de la Corte de Drogas del Condado de King (Seattle) y pensé que muchos adolescentes disfrutarían tener un perro para abrazar y jugar mientras esperaban sus audiencias. Además de ser adictos, muchos de estos niños provenían de familias disfuncionales y estaban emocionalmente descuidados", contó a Télam Ellen O'Neill-Stephens, directiva de la asociación sin fines de lucro Courthouse Dogs Foundation.

Ella y Celeste Walsen dieron una capacitación en Buenos Aires sobre el proceso para incorporar a los juicios a perros de soporte para asistencia judicial. La idea de esta organización es que el uso de perros para acompañar a niñas, niños y adolescentes durante procesos judiciales funcione en nuestro país. Se trata de una práctica que ya se aplica en Estados Unidos, Canadá, Francia y Chile.

Por ello, esta ONG estadounidense brindó esta semana una capacitación para que Argentina se sume a la experiencia, por iniciativa de la organización local Bocalán.

La idea de sumar animales en procesos judiciales donde están involucrados menores de edad y personas en situación vulnerable fue de O'Neill, que es abogada y fue fiscal.Tuvo su primer contacto con un perro de asistencia a través de su hijo, que tiene parálisis cerebral y que en 2003 recibió al labrador retriever Jeeter.

Cuando comenzaron el programa de perros de soporte para asistencia judicial "hubo problemas. Los jueces son muy tradicionales y claramente no son proclives a generar innovaciones", analizó la directiva. Pero una vez que vieron el impacto positivo de los perros en niños víctimas de abusos sexuales o testigos de ese delito, "comenzaron a aceptarlos".

La ONG ya logró que "en diez Estados se promulgaran leyes específicas sobre el uso de perros en las cortes, procesos donde asesoramos", resaltó la especialista.

En Argentina, Bocalán está en proceso de ser acreditada por la ADI para comenzar a implementar el programa en el país.