Estudio en 11 países latinoamericanos reveló depresión en personal sanitario

Lo realizaron universidades de distintas naciones, entre ellas Argentina. Múltiples causas de estrés y falta de políticas públicas de cuidado.

Estudio en 11 países latinoamericanos reveló depresión en personal sanitario

Según el informe, el apoyo de compañeras fue uno de los principales sostenes del personal sanitario. Foto: Carlos Brigo/Télam

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Publicado el 14 DE ENERO DE 2022

El personal sanitario de 11 países de América Latina presenta "elevadas tasas" de síntomas depresivos que al menos en parte pueden ser atribuidos a la falta de políticas específicas para proteger la salud mental del sector durante la pandemia de coronavirus.
El concepto surge de un estudio publicado por la agencia regional de la OMS, bajo el título HEalth caRe wOrkErs Study (HEROES).

El documento revela que entre el 14,7% y el 22% del personal de salud consultado en 2020 presentó síntomas que permitían sospechar un episodio depresivo. En algunos países solo recibieron atención psicológica cerca de un tercio de quienes dijeron necesitarla, añadió el comunicado.

Según detalló la Organización Panamericana de la Salud (OPS) –el brazo regional de la OMS- en un comunicado, el estudio fue llevado a cabo por las universidades de Chile y Columbia en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Bolivia, Guatemala, México, Perú, Puerto Rico, Venezuela y Uruguay.

El informe se basó en entrevistas a 14.502 trabajadores sanitarios y contó con la participación de académicos e investigadores de decenas de instituciones de los países donde se llevó a cabo.

"La pandemia aumentó el estrés, la ansiedad y la depresión de los trabajadores de la salud y dejó al descubierto que los países no han desarrollado políticas específicas para proteger su salud mental", consideró Rubén Alvarado, investigador de la Universidad de Chile.

"La pandemia evidenció el desgaste del personal de salud y en los países en los que el sistema de salud colapsó, el personal sufrió jornadas extenuantes y dilemas éticos que impactaron en su salud mental", afirmó el director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS, Anselm Hennis.

 

Múltiples motivos

La salud mental del personal se vio afectada, entre otros motivos, por la necesidad de apoyo emocional y económico, la preocupación por la chance de contagiar a los familiares, los conflictos con los parientes de las personas afectadas y los cambios en las funciones laborales, señala el estudio.

Del otro lado, entre los factores que protegieron la salud mental del personal, el texto destaca la confianza en que las instituciones y el gobierno podrían manejar la pandemia, contar con el apoyo de los compañeros o ser una persona espiritual o religiosa.

Para paliar el problema el informe recomienda modificaciones en el ambiente laboral, la mejora de las remuneraciones y los contratos y la generación de espacios en los que los equipos puedan desahogarse. Aboga asimismo por brindarles apoyo para el cuidado de sus hijos y personas mayores a su cargo "dado que en su mayoría son mujeres y cuidadoras", así como facilitarles el acceso a los servicios de salud mental.

"Después de dos años de pandemia, muchos trabajadores siguen sin recibir el apoyo que necesitan y eso puede hacer que desarrollen diferentes trastornos mentales en los próximos años, algo para lo que tenemos que estar preparados", advirtió Ezra Susser, investigador de la Universidad Columbia.

"La pandemia no ha terminado. Es esencial cuidar a quienes nos cuidan", concluyó Hennis.

Fuente: Télam

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