Las subvariantes de ómicron tienen "la mayor capacidad de evasión" a la inmunidad por vacunas

La aparición de las nuevas subvariantes BA.4 y BA.5 generó un nuevo incremento de contagios en países con altas tasas de vacunación. Recientemente, la Argentina anunció su primer caso de BA.5 en un viajante.

Las subvariantes de ómicron tienen "la mayor capacidad de evasión" a la inmunidad por vacunas

Foto: BBC

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Publicado el 01 DE JULIO DE 2022

Las nuevas subvariantes de ómicron BA.4 y BA.5, que impulsaron el incremento de nuevas olas de coronavirus a nivel mundial y de las cuales ya hay casos detectados en la Argentina, tienen la “mayor capacidad de evasión” de anticuerpos generados por la vacunación y las infecciones previas registrada hasta el momento, señalaron especialistas. El Ministerio de Salud informó anoche el primer caso detectado con ómicron BA.5 en una persona que estuvo de viaje, cuya muestra se analizó entre el 5 y el 11 de junio, mientras que la BA.4 fue detectada por primera vez en mayo en el país.

La subvariante BA.5 y la BA.4 son las responsables del fuerte incremento en la cantidad de casos de coronavirus a nivel mundial, incluso en países con altas tasas de vacunación.

“Estos dos sublinajes fueron detectados originalmente en Sudáfrica a mediados de abril e impulsaron una nueva ola de infecciones que se fue expandiendo a nivel global y ya fue detectada en 62 países”, dijo a Télam el virólogo Humberto Debat.

En algunos de esos países, como Portugal, Estados Unidos y el Reino Unido, en los cuales las tasas de vacunación son elevadas, tanto BA.4 como BA.5 “están aumentando fuertemente su frecuencia en las últimas semanas”, lo que produjo no solo “un aumento de infecciones, sino también de internaciones”, advirtió el especialista.

Asimismo, Debat, que integra el Proyecto Argentino Interinstitucional de Genómica de SARS-CoV-2 (PAIS) aseguró que, a nivel biológico, se advirtió que la transmisibilidad de estas subvariantes está asociada a una “mayor capacidad de evasión por asociación escape parcial inmune”. Según trabajos publicados, "BA.4 y BA.5 tienen una gran capacidad de evasión a distintos anticuerpos monoclonales, a anticuerpos generados por inmunización por vacunas e inmunidad híbrida, es decir, inmunidad de vacunas seguida por inmunidad por infección", precisó Debat.

“En BA.4 y BA.5, los niveles de quiebre son mayores a cualquier otra versión del virus anterior”, apuntó. Remarcó que “aquellas personas que se infectaron en la ola de ómicron de inicios del año, incluso aquellas vacunadas, son susceptibles a una infección con BA.4 y BA.5”.

En este sentido, el virólogo precisó que el incremento en la cantidad de contagios de estas subvariantes no se deben a una mayor “infectividad”, sino a su capacidad de evasión, y aseveró que, a “nivel hospitalizaciones y fallecimientos, no hay datos robustos para determinar si son más o menos virulentas o agresivas que otras variantes anteriores”. “Este repentino aumento de hospitalizaciones en distintos países es un llamado de atención”, consideró el especialista, y enfatizó en que, “a nivel experimental, hay un trabajo muy importante, que se publicó recientemente, donde se vio una asociación de BA.4 y BA.5 con mayor virulencia y mayor mortalidad en hámsters que con otros sublinajes de ómicron”.

“También hay una mayor capacidad para infectar células del pulmón en cultivos in vitro, advirtió Debat. Remarcó que “estos datos experimentales no son directamente extrapolables en humanos, pero sí son una evidencia, al menos, indirecta de que podría haber alguna asociación entre BA.4 y BA.5 con una potencial mayor virulencia que otras versiones de ómicron”. En este escenario, el especialista aseguró que “tanto las hospitalizaciones como los fallecimientos por ambas subvariantes siguen siendo menores o similares” a las cifras de personas infectadas con ómicron BA.1 y “mucho menores a lo que se vio en variantes anteriores, como la delta, cuando el porcentaje de vacunación era muchísimo menor”.

Además de todas las mutaciones asociadas a ómicron, estos dos sublinajes presentan “dos mutaciones adicionales en la proteína Spike (L452R y F486B); ambas son mutaciones de interés, ya que están asociadas a cambios en la biología de los virus y serían las que podrían estar justificando este comportamiento diferencial”. Por último, el virólogo remarcó que, “independientemente de las particularidades de estas dos subvariantes, los desarrollos vacunales siguen generando buenos niveles de protección para casos de hospitalizaciones y, estudios recientes muestran que los mayores niveles de efectividad se dan de la mano de dosis de refuerzo para estimular nuestra respuesta inmune”.

Fuente: Télam

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