El telescopio James Webb mostró la imagen infrarroja más profunda del universo

Esta imagen es una de las primeras a todo color del telescopio y muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723. Las demás imágenes serán presentadas este martes 12 de julio.

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Publicado el 11 DE JULIO DE 2022

Después de seis meses de espera tras la llegada del Telescopio Espacial James Webb a su punto de destino, a 1,5 millones de km de distancia, las agencias espaciales europea (ESA), norteamericana (NASA) y canadiense (CSA) mostró al mundo la primera de las cinco imágenes científicas del más poderoso telescopio espacial construido por la humanidad.

Se trata de la primera imagen infrarroja más profunda y nítida del Universo distante hasta el momento. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, reveló la imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723, conocido como el primer campo profundo de Webb, durante un evento en la Casa Blanca este lunes 11 de julio.

La imagen, que se enfoca en un punto en el cielo que, desde la perspectiva de alguien en el suelo, tiene aproximadamente el tamaño de lo que cubriría un grano de arena sostenido con el brazo extendido, revela miles de galaxias, incluidos los objetos más débiles jamás observado en el infrarrojo.

“Qué increíble honor para la ESA y sus socios internacionales revelar la primera imagen de Webb desde la Casa Blanca”, dijo el Director General de la ESA, Josef Aschbacher, y agregó: “Solo con trabajo en equipo, dedicación y el impulso humano para superar los límites y explorar, hemos llegado a este momento histórico de ver la vista más profunda del Universo primitivo hasta la fecha”.

Conocida como el primer campo profundo de Webb, esta imagen muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723, que está lleno de detalles.

“Estamos aún más emocionados por el lanzamiento mañana de más imágenes y espectros de los instrumentos aportados por la ESA, que añaden otra dimensión al Campo Profundo y otros impresionantes objetivos cósmicos. Estamos listos para comenzar nuestro viaje de regreso a los primeros días de nuestro Universo con este observatorio de clase mundial", señaló el Director de Ciencias de la ESA, Günther Hasinger. 

Por su parte, Macarena García Marín, científica de instrumentos de MIRI ESA, afirmó que “esto es solo un primer vistazo de lo que puede hacer Webb". “Los resultados están a la vuelta de la esquina en los próximos años”, resaltó.

Esta imagen es una de las primeras imágenes a todo color del telescopio. El paquete completo se lanzará este martes 12 de julio, a partir de las 16.30 hora argentina.

James Webb

Es el telescopio más grande y poderoso jamás lanzado al espacio. Como parte de un acuerdo de colaboración internacional, la ESA ha proporcionado el servicio de lanzamiento del telescopio utilizando el vehículo de lanzamiento Ariane 5.

Trabajando con socios, la ESA fue responsable del desarrollo y calificación de las adaptaciones de Ariane 5 para la misión Webb y de la adquisición del servicio de lanzamiento por parte de Arianespace.

La ESA también ha proporcionado el espectrógrafo NIRSpec y el 50 % del instrumento de infrarrojo medio MIRI, que fue diseñado y construido por un consorcio de institutos europeos financiados a nivel nacional (el Consorcio Europeo MIRI) en colaboración con el JPL y la Universidad de Arizona.

Webb es una asociación internacional entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

Fuente: NASA

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