Día mundial del veganismo: una batalla contra la explotación animal que empieza en la cocina

El auge de la gastronomía vegana va de los restaurantes a las góndolas. Alimentación saludable y nuevos hábitos, como reclamo por un nuevo “pacto multiespecie”. Los chefs Mauro Massimino y Pablo Martín contaron cómo es cocinar y vivir sin carnes.

Día mundial del veganismo: una batalla contra la explotación animal que empieza en la cocina

Foto: Télam

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Publicado el 01 DE NOVIEMBRE DE 2022

“Si se quiere mejorar al pueblo, en vez de discursos contra los pecados, denle mejores alimentos. El hombre es lo que come”. La definición pertenece al filósfo alemán Ludwig Feuerbach, uno de los padres del materialismo histórico del siglo XIX, y llega hasta nuestro días resignificada: “Somos lo que comemos”. 

Es que, en tiempos en los que se habla de familias multiespecie y en los que crece la sospecha de que la mercantilización y uso de los animales es por lo menos una crueldad, repasar los hábitos alimentarios trasciende la justicia social y la buena salud para convertirse en un interrogante: cómo queremos vivir.

El veganismo es un intento de respuesta a esa pregunta. Fue el inglés Donald Watson el que utilizó en 1944 por primera vez el término para fundar la Vegan Society, desde la cual se oponían al uso de aninales y consideraban que los humanos debían satisfacer sus necesidades prescindiendo de esa utilización.

Fue medio siglo después, en 1994, cuando la Sociedad Vegana del Reino Unido estableció el 1.º de noviembre como Día Mundial del Veganismo. Para entonces, esta corriente ya empezaba a expandirse, aunque sin alcanzar la adhesión que tiene en la actualidad.

Hoy se multiplican las campaña públicas para denunciar “la matanza y sometimiento de animales”, principalmente por parte de la industria alimenticia y de la indumentaria. Al mismo tiempo, crecen los restaurantes y la gastronomía vegana como una forma de alimentación saludable y de combatir el usufructo de animales.

Vegetales, semillas y especias le dan textura y sabor a la cocina vegana. Foto: Télam

 

A quién comemos hoy

La cocina se vuelve así un escenario privilegiado de la lucha por modificar los hábitos alimentarios y fomentar un nueva forma de convivencia entre las especies.

Es que, mientras la cocina tradicional supone comer vegetales, legumbres y carnes de todo tipo, y la cocina vegetariana elimina de su propuesta los alimentos cárnicos, aunque no sus derivados (huevos, miel, leche, etc.), la cocina vegana se basa en no comer ni consumir carnes, pero tampoco ningún derivado de los animales. 

“De lo que se trata es de no consumir derivados de ningún animal, tanto en la alimentación como en cueros, lanas o maquillajes. Supone rechazar el uso de los animales como mercancía, tanto en la elaboración de los alimentos como en la indumentaria, el transporte o la cosmética. El veganismo es un estilo de vida basado en el respeto a ese otro ser que que son los animales”, explica a Télam el chef Mauro Massimino, que participa del fénomemo de la cocina vegana y vegetariana con su restaurante Buenos Aires Verde. 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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“La cocina vegetariana, y también la vegana, es mucho más simple y sabrosa, al menos para mí, que la convencional, e incluso puede ser más económica”, agrega el chef y periodista Pablo Martín, que comparte varias características con Massimino: son parte de la generación en sus cuarenta y tantos, trabajan en la gastronomía no tradicional y hacen de los nuevos hábitos alimenticios su forma de vida.

“La alimentación –destaca Massimino– no es algo que solo hago para mí, tampoco una moda; es un eslabón en el cuidado del planeta. Entonces empezás a cuidar qué comés, cómo lo comés, y también los hábitos que tenés”.

Mauro Massimino, chef y conductor del ciclo "Los favoritos de Mauro", que emite canal El Gourmet. Foto: Télam

 

Otro comer, otro vivir

Mauro Massimino tiene 43 años y es chef desde los 19 años. Desde hace poco más de una década, se dedica a la cocina vegetariana y vegana. Su cocina se puede disfrutar en los locales del restaurante Buenos Aires Verde, referente de la cocina vegetariana y vegana porteña. Sus recetas se pueden aprender a través de la televisión, donde condujo los ciclos Más sano, más rico y Los favoritos de Mauro, ambos por canal El Gourmet.

Massimino estudió cocina y pastelería, se especializó en alimentación naturista y se capacitó en Horticultura Orgánica en la Facultad de Agronomía de la UBA, para acompañar el giro hacia una forma más sana y natural de comer y cocinar. “Decidí empezar a alimentarme de una manera natural y llevar esa decisión a mi pasión y a mi arte, que es la cocina. Estudié sobre producción orgánica para entender el suelo, la tierra, que es de donde vienen los alimentos, y también en un centro médico naturista lo que pasaba dentro del cuerpo con lo que comemos”, detalla.

Pablo Martín tiene 41 años y llegó a la cocina vegana en plena crisis de 2001. Estudió periodismo en TEA, gastronomía en IGNOS y, desde 2011, publicó nueve libros sobre cocina consciente, alimentación saludable y nuevos hábitos de vida.

A través de trabajos como Fast Food Consciente (Planeta, 2016) o Esencial (Planeta, 2019), y de una intensa actividad en las redes sociales (con miles de seguidores en Instagram), se afirmó como una de las voces de la cocina vegana, y comparte recetas, tips y reflexiones sobre gastronomía y calidad de vida. También participó programa de televisión como Cocineros Argentinos (TV Pública), Baires Directo (Telefe) y La mesa está lista (El 13). 

“Recuerdo que, en medio de toda la mala onda del final del gobierno de (Fernando) De la Rúa, leo en el diario una frase que me marcó: ‘Somos lo que comemos’, atribuida a Hipócrates. Si eso era así, yo era un choripán, porque en ese momento comía cualquier cosa. Y eso me cambió. En un par de años, dejé de comer carne y cada día me empecé a sentir un poco mejor”, relató Martín. “Fui experimentando en la cocina –agrega–, pero también con mi cuerpo, en un momento en que era muy loco hablar sobre semillas o probióticos, y todo eso que me empezó a pasar quise comunicarlo; encontré algo para decir y, de a poco, me fui metiendo más y más en esta nueva forma de vida”.

Pablo Martín, chef y periodista. Foto: Télam

 

Nuevos sabores, otras texturas

La cocina vegana juega con sabores, texturas y aromas: a veces propios, a veces simulando los ya existentes. “En mi cocina, busco dar la oportunidad a quienes ya no consumen carne de seguir disfurtando de su sabor y consistencia a través de un chori vegano o una hamburguesa. Y también de que quienes sí lo hacen puedan comer algo que es muy parecido en textura y sabor, pero sin carne”, asegura Massimino. “Es algo lúdico, pero siempre bien logrado”, aclara.

Para Martín, en cambio, de lo que se trata es de “no querer reemplazar nada”. “Hay una suerte de moda de querer reemplazar el sabor de la carne, del pollo, del pescado, pero creo que, si decidís dejar de comer carne, hay que olvidarse de su sabor; al principio quizás está bueno ir a productos que reemplacen el sabor, pero después no. Es que no creo que sea saludable un cambio que no sea genuino”.

“Creo que somos lo que comemos. Uno es lo que se mete en el cuerpo”, Mauro Massimino.

En cualquier caso, ingresar en la cocina vegana supone una transición, tanto a la hora de alimentarse como de preparar los alimentos. “Lo primero que debemos hacer es entender los alimentos, conocerlos, y darnos cuenta, por ejemplo, de qué es refinado y qué no. De lo contrario, seguimos consumiento azúcar refinada, harina blanca refinada, aun dejando de comer carnes”, subraya Massimino.

Y propone: “El primer paso es empezar a comer productos integrales. Más semillas, más legumbres. También conocer los productos estacionales, comer lo que es de temporada, porque tiene toda su carga nutricional. A veces comemos tomate en invierno y nos quejamos de que no tiene sabor. Después hay que aprender a cocinar las legumbres, porque, además del poroto y la lenteja, están la quinua, el mijo, la chia, que tiene omega. Se trata de cambiar hábitos y técnicas de comer”.

Para el conductor de Más sano, más rico, “se puede ser vegano o no, pero hay que buscar alimentos orgánicos, agroecológicos y biodinámicos. Si quiero comer mejor, tengo que buscar un producto mejor. Algo que esté cuidado por quien trabaja la tierra: si esa persona está cuidada, si forma parte de un comercio justo, si los alimentos no están rociados por pesticidas. En el cuidado empieza a mejorar lo que uno come”.

 

Tips para cocinar vegano 

El cocinero y especialista en alimentación naturista Mauro Massimino dio algunos consejos para cocinar vegano: 

  • Buena combinación de especias. Comer más especias y saber trabajarlas. Aporta gran diferencia en los sabores;
  • Optima combinación de las verduras y buen uso de las técnicas de cocción. Una verdura puede ser asada, braseada, estofada, etc. Un guiso de carne puede transformase en un guiso con cantidad de vegetales y legumbres. Trasladar conceptos e ideas de la cocina tradicional a la cocina vegana;
  • El uso de las semillas y aprender a cocinarlas. Les dan a los platos diferentes texturas y sabores. En lugar de usar gluten para aglutinar, que lo hagan las mismas legumbres o semilias, como el mijo o la quinua, que tienen propiedades para hacerlo;
  • Ubicar qué nos da y qué nos quita cada ingrediente de lo que cocinamos. Entender cada alimento. Por ejemplo, el mijo y el arroz yamaní, al combinarlos con verduras y cocinarlos, unen sin necesidad de gluten ni huevo.

 

Ojo con la góndola

“La alimentación vegana puede ser tan mala como la tradicional, ya que puede estar tan procesada como cualquier otro producto que compramos en el supermercado”, advierte Martín. “Una mayonesa X vegana puede ser tan buena o tan mala como una que no lo es, porque en realidad es un alimento procesado. Hay que alimentarse de froma genuina. Hoy se llama basado en plantas porque está de moda. Creo que no hay que buscar falsos remplazos y disfrutar de la cocina día a día”, propone.

“La cocina vegetariana, igual que la vegana, es mucho más simple y sabrosa”, sostiene Pablo Martín.

Advierte además que hay productos veganos que son “muy saludables”, y otros, “una chatarra total”. La clave, según el cocinero, es ser riguroso con lo que se come y con lo que se compra para cocinar. Se trata, dice, de apostar a una alimentación saludable, basada en plantas y vegana, pero evitando químicos y agregados que no son naturales.

Para ello, Martín apunta a la educación. Con este fin creó a Tutá (@soytutaok), un personaje que buscar involucrar a los chicos con la alimentación saludable. “Tutá no les dice a los niños que no hay golosinas, lo que les dice es que, por cada golosina que comen, deben ingerir tres productos saludables”, relata. Casi casi, un programa de acción. 

El veganismo es un estilo de vida basado en el respeto al resto de los animales. Foto: Télam

 

¿Y si somos lo que comemos?

“Nunca ha sido más urgente generar parentescos a través de prácticas multisituadas, multiespecies, multimodales”, propone la zoóloga y filósofa estadounidense Donna Haraway. De lo contrario, advierte, sobrevendrán “los tiempos llenos de finales de la apropiación, la explotación, el extractivismo y la extinción de seres humanos y no humanos”.

Algo de todo esto se juega en la alimentación. En aquello que somos y también en lo que queremos ser. “Creo que somos lo que comemos. Uno es lo que se mete en el cuerpo”, dice Massimino, para quien “hay que mejorar los hábitos y las formas de comer, tener una alimentación más pensada, más inteligente”.

La cocina vegana se propone como un camino para fomentar una nueva convivencia entre las especies.

"Además de lo que comemos, somos lo que hacemos”, suma Martín. “Después de más de 20 años de transitar este camino, creo que el equilibrio justo es alimentación, actividad física y espiritualidad en partes iguales. Podés comer una ensalada hermosa y supernatural, pero si la comés mirando el noticiero o discutiendo con tu familia, te va a caer como una bomba”, asegura.

La cocina vegana llegó para quedarse, y no vino sola. Trajo consigo un puñado de certezas que pueden resultar tan incómodas como controversiales, pero que sin duda obligan a mirar más allá del plato, más allá de cada uno, más allá de lo estrictamente humano.

 

Tips para empezar a comer vegano 

El cocinero y periodista Pablo Martín reveló sus consejos para comenzar a comer vegano: 

  • No focalizar en lo que querés dejar de comer y sí en lo que deseas incorporar;
  • Dedicale tiempo a cocinar. Empezá con la receta más fácil (una ensalada, un licuado, etc.), pero conectate con la cocina;
  • Evitar el fundamentalismo. No señalar con el dedo a quien conserva otros hábitos alimentarios;
  • Enseñar con el ejemplo. “Mis amigos y familiares tardaron más de doce años en acercarse a una nueva alimentación”;
  • Disfrutar de la comida. Hay un montón de opciones con base en plantas: helados, hamburgesas, pizzas, etc.

Fuente: Daniel Giarone para Télam

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