La mitad de los centros de salud del mundo carecen de servicios básicos de higiene

Así lo determinó un informe elaborado por OMS y Unicef. Las instalaciones son utilizadas por 3850 millones de personas.

La mitad de los centros de salud del mundo carecen de servicios básicos de higiene

Desde el organismo, aseguraron que la inversión en servicios básicos es la piedra angular en la prevención y control de infecciones. Foto: Activa FM

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Publicado el 30 DE AGOSTO DE 2022

La mitad de los centros de salud en todo el mundo carecen de servicios básicos de higiene, con agua, jabón o desinfectante para manos, en los sitios donde los pacientes reciben atención y en los baños, según el último informe del Programa Conjunto de Monitoreo (JMP, por sus siglas en inglés) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Unicef. El trabajo, denominado "Progreso en Wash en los centros de salud 2000-2021", fue difundido por los organismos e indicó que alrededor de 3850 millones de personas utilizan esas instalaciones, "lo que las pone en mayor riesgo de infección, incluidos 688 millones de personas que reciben atención en instalaciones sin ningún tipo de servicio de higiene".

“Las instalaciones y prácticas de higiene en los entornos de atención médica no son negociables. Su mejora es esencial para la recuperación, prevención y preparación ante una pandemia", indicó en el comunicado María Neira, directora del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS.

Neira expresó: "La higiene en los establecimientos de salud no se puede garantizar sin aumentar las inversiones en medidas básicas, que incluyen agua potable, baños limpios y desechos de atención médica manejados de manera segura”. El informe señaló que las manos y los entornos contaminados juegan un papel importante en la transmisión de patógenos en los centros de salud y la propagación de la resistencia a los antimicrobianos.

 

Resultados del monitoreo

En cuanto a los resultados, el trabajo reveló que, aunque el 68 % de los centros de salud tenían instalaciones de higiene en los puntos de atención y el 65 % tenían facilidades para lavarse las manos con agua y jabón en los baños, solo el 51 % tenía ambos y, por lo tanto, cumplía con los criterios de los servicios básicos de higiene. Además, uno de cada 11 (el 9 %) de los establecimientos de salud en todo el mundo no tiene ninguno de estos servicios.

Estos datos globales varían según las regiones y los grupos de ingresos. En África subsahariana, si bien las tres cuartas partes (el 73 %) de los establecimientos de salud de la región en general tienen desinfectante para manos a base de alcohol, o agua y jabón, en los puntos de atención, solo un tercio (el 37 %) tiene instalaciones para lavarse las manos con agua y jabón en los baños.

Además, en los países menos desarrollados, solo el 53 % de los establecimientos de salud tienen acceso a una fuente de agua protegida en sus instalaciones; para comparar, la cifra global es del 78 %, con hospitales (el 88 %) que funcionan mejor que los establecimientos de atención médica más pequeños (el 77 %), y el porcentaje para el este y sureste de Asia es del 90 %. A nivel mundial, alrededor del 3 % de los establecimientos de salud en áreas urbanas y el 11 % en áreas rurales no tenían servicio de agua.

 

Sin saneamiento ambiental

De los países con datos disponibles, uno de cada 10 establecimientos de salud a nivel mundial no tenía servicio de saneamiento; la proporción de establecimientos de atención de la salud sin servicios de saneamiento osciló entre el 3 % en América Latina y el Caribe y el este y sureste de Asia, y el 22 % en el África subsahariana. En los países menos adelantados, solo uno de cada 5 (el 21 %) tenía servicios básicos de saneamiento en los establecimientos de salud.

Los datos revelan, además, que muchas instalaciones de atención de la salud carecen de una limpieza ambiental básica y una segregación y eliminación seguras de los desechos de la atención de la salud.

“Si los proveedores de atención médica no tienen acceso a un servicio de higiene, los pacientes no tienen un centro de atención médica”, señaló por su parte Kelly Ann Naylor, directora de Wash y Clima, Medio Ambiente, Energía y Reducción del Riesgo de Desastres (CEED) de Unicef.

Y continuó: “Los hospitales y clínicas sin agua potable y servicios básicos de higiene y saneamiento son una posible trampa mortal para las madres embarazadas, los recién nacidos y los niños. Cada año, alrededor de 670 mil recién nacidos pierden la vida a causa de la sepsis. Esto es una parodia, más aún porque sus muertes se pueden prevenir”. Además, enfatizó que "las intervenciones para aumentar el acceso al lavado de manos con agua y jabón y la limpieza ambiental forman la piedra angular de los programas de prevención y control de infecciones, y son cruciales para brindar atención de calidad, particularmente para un parto seguro".

Fuente: Télam

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