Llegó a la Argentina un telescopio para dilucidar qué ocurrió en el inicio del Universo

El instrumento, que llegó desde Francia, es parte del Proyecto Qubic. No trabaja con luz visible, sino con radiación no detectable por el ojo humano. Lo llevan la zona cordillerana de Salta.

Llegó a la Argentina un telescopio para dilucidar qué ocurrió en el inicio del Universo

Foto: Prensa de Gobierno

Sociedad Unidiversidad Ciencia / por Unidiversidad / Fuente: Télam / Publicado el 07 DE JULIO 2021

Un telescopio de microondas que llegó desde Francia será el instrumento principal del proyecto internacional de cosmología experimental Qubic con el que científicos de todo el mundo intentan dilucidar qué ocurrió en el inicio del Universo, informó este miércoles el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (Mincyt).

Se trata de un instrumento que no trabaja con luz visible, sino con radiación no detectable por el ojo humano, en la región de bajas energías del espectro electromagnético.

Consiste en un interferómetro bolométrico que “permitirá inferir en la radiación de fondo cósmico, resto fósil del Big Bang, la existencia de las ondas gravitacionales primordiales hace 13 800 millones de años, en el inicio mismo del espacio-tiempo”, explicaron. También arribaron desde el país galo el resto de los subcomponentes del telescopio, que serán trasladados en camión a Salta para ser instalados en la localidad de San Antonio de los Cobres.

Allí, en la zona de Alto Chorrillos, a 4900 metros sobre el nivel del mar y bajo un cielo diáfano, se buscará probar la Teoría Inflacionaria, una modificación de la Teoría del Big Bang que propone una expansión exponencial en el inicio del Universo.

Para poder recibir el telescopio en Salta, el equipo argentino Qubic, con el respaldo de organismos nacionales como el Conicet, se encargó de tareas como el desarrollo de la infraestructura del sitio de observación con provisión de energía, el diseño y construcción del edificio de albergue del instrumento, así como el diseño y fabricación de una montura de observación especial de tres ejes.

La iniciativa es llevada adelante por una colaboración internacional que involucra universidades, organismos científicos y centros de investigación de Francia, Italia, Reino Unido, Estados Unidos y Argentina. A nivel local, las instituciones participantes son la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA); el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, el Conicet y la provincia de Salta.

Desde el mes de abril se realizaron tareas de preparación del terreno en el sitio y se inició la obra civil (platea y albergue del telescopio), para continuar con la construcción de la infraestructura necesaria para la instalación. En tanto, en el predio de la Regional Noroeste de la CNEA, ubicado en la ciudad de Salta, se construyó un laboratorio de integración, que servirá para el control y calibración del telescopio cuando llegue desde el puerto de Buenos Aires. Allí, el instrumental astrofísico será reensamblado y probado en las condiciones de observación antes de ser trasladado al sitio para su montaje definitivo. Además, el Departamento de Micro y Nanotecnología de la CNEA colaboró para diseñar y adaptar los procesos de microfabricación que posibiliten la producción de sensores bolométricos.

En el marco del proyecto “Salta, Ventana al Universo”, que aspira a convertir a la provincia en sede de un creciente número de instalaciones científicas en el campo de la astronomía y la astrofísica, el Mincyt trabaja con la Secretaría de Energía de la Nación para dotar al sitio de Altos de Chorrillos del adecuado acceso a energía eléctrica y con el Ente Nacional de Comunicaciones (Enacom) para extender la red de fibra óptica hasta esos confines.

Qubic (Q-U Bolometric Interferometer for Cosmology) es un proyecto internacional de cosmología experimental que tiene como objetivo medir el modo B en la polarización de la radiación de fondo en microondas (CMB, por Cosmic Microwave Background), a fin de descubrir qué ocurrió en los primeros instantes después del nacimiento del Universo.

La zona de Alto Chorrillos también albergará al radiotelescopio argentino-brasileño Llama (Large Latin American Millimiter Array) para observaciones astronómicas en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas.