¿Es recomendable el uso de doble barbijo para prevenir la COVID-19?

Un informe elaborado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, de Estados Unidos, sugiere la utilización de un barbijo de tela (o tela anudada) por sobre el barbijo quirúrgico para reducir aún más los contagios.

¿Es recomendable el uso de doble barbijo para prevenir la COVID-19?

Foto: Ilustrativa

Sociedad Unidiversidad Novedades SARS-CoV-2 / por Unidiversidad / Fuentes: Chequeado.com - Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos / Publicado el 18 DE FEBRERO 2021

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomendó mejorar el ajuste y la ubicación de los barbijos para reducir así aún más los riesgos de contagios de COVID-19. Para eso, sugieren la utilización de un barbijo de tela (o tela anudada) por sobre el barbijo quirúrgico, es decir, utilizar dos barbijos simultáneamente.

“La alternativa es emplear un solo barbijo de alta protección, del tipo N95, pero el objetivo es el mismo: asegurarnos de que no quedan huecos laterales”. Esta recomendación la da el CDC y destaca que el SARS-CoV-2 es un virus de transmisión respiratoria, lo que abre un debate en cuanto al vehículo a través del cual el virus entra en nuestro cuerpo, las gotículas de saliva o los aerosoles. Las partículas que emitimos al hablar, al toser e incluso al respirar son los vehículos que usa el virus para transmitirse de persona a persona. El tamaño de dichas partículas y la cantidad de virus presente en las mismas son dos factores determinantes en la infección.

Ante las distintas situaciones de riesgo en las que se debe usar barbijo, hay que tener además en cuenta la variedad de tapabocas disponibles y el nivel de protección de los mismos. Los barbijos usados principalmente por la población son de cuatro tipos: de tela, higiénicos, quirúrgicos y de alta protección o FFP2 (en algunos lugares, N95, con una eficacia equivalente).

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Los barbijos de tela pueden tener una amplia variedad de propiedades, dependiendo de las características de los materiales usados en su confección, pero en muchos casos no están homologados en cuanto a su nivel de filtración. Es posible que algunos retengan de forma muy eficaz el virus e, incluso, algunos fabricados con materiales que contienen compuestos con plata o cobre pueden llegar a tener propiedades viricidas.

 

Eficacia limitada

En el caso de los barbijos higiénicos, su eficacia es limitada y no se recomienda su uso extendido por más de 4 horas para prevenir la trasmisión del virus.

Los barbijos quirúrgicos, por su facilidad de uso y nivel de contención, se han convertido en los más populares. Su estructura contiene en la mayor parte de los casos tres capas en las que la exterior tiene propiedades hidrofóbicas, y la interior, que está en contacto con nuestra piel, boca y nariz, la capacidad de absorber la humedad. Estos barbijos pueden llegar a tener tamaños de poro entre 2 y 10 micras y pueden llegar a contener en torno al 80 % de las partículas que pueden permanecer en el aire. Además de su tamaño de poro, la carga eléctrica del material contribuye a atraer las partículas con microorganismos presentes en el aire.

Por último, los barbijos FFP2 homologados tienen capacidad de filtrar más del 92 % de las partículas que están en el aire. Estas, además de las propiedades mencionadas para las quirúrgicas, contienen al menos 6 capas de aislamiento y el tamaño de poro de la trama es menor de 0,5 micras.

A todas las características expuestas anteriormente hay que añadir el hecho de que el uso diario y continuado de los tapabocas lleva asociado su deterioro y acumulación de materia en los poros de la trama del tejido, la dificultad de respirar con ellas al cabo de unas horas y la pérdida de su eficacia. 

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Cuidado con la acumulación de microorganismos

Unido a estas características, su reutilización continuada puede suponer la acumulación de microorganismos en la pieza y el riesgo que conlleva dicha acumulación en la piel y el aparato respiratorio de algunas personas, con lo que se recomienda su recambio.

En este contexto, y con la idea de incrementar su capacidad protectora, el uso de doble barbijo puede ser una opción interesante en algunas situaciones, pero debe ser matizado.

No todas las personas tienen el mismo riesgo frente al virus y no todas las situaciones a las que se enfrentan suponen el mismo nivel de riesgo. Además, el uso de varios barbijos puede suponer una dificultad adicional para respirar en algunas personas. El uso de dos pudiera ser recomendable en aquellas situaciones de alto riesgo en las que no se disponga, por ejemplo, de barbijos FFP2, o en situaciones personales en las que una persona tenga dificultad para garantizar que el tapabocas llega a cerrar perfectamente los posibles espacios libres que quedan si no se ajusta convenientemente.

En este sentido, sería conveniente concretar las recomendaciones acerca de las situaciones en las que se sugiere el uso de doble barbijo. Estas deberían ser aquellas en las que se recomendara el uso de los barbijos FFP2 pero no se tuviera acceso a ellos.

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